Loi de futilité de Parkinson

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Ne doit pas être confondu avec Loi de Parkinson.

La loi de futilité de Parkinson (anglais : Parkinson's Law of Triviality), également connue sous le nom de « l'exemple de l'abri à vélos » (bikeshedding), est une argumentation de 1957 du chercheur britannique Cyril Northcote Parkinson. Selon celle-ci, les organisations donnent une importance disproportionnée à des questions insignifiantes. Parkinson fit cette démonstration en opposant la trivialité d'un projet d'abri à vélos à la complexité d'un projet de réacteur nucléaire. Plus tard, Poul-Henning Kamp (en) appliqua cette loi au développement des logiciels informatiques, et introduisit la couleur de l'abri à vélos, comme proverbe d'un détail trivial recevant une attention disproportionnée.

Historique[modifier | modifier le code]

Le concept est présenté comme parodie du management, dans Parkinson's Law, des articles publiés en novembre 1955 dans The Economist[1]. Parkinson dramatise sa loi de trivialité en opposant les délibérations d'un comité sur une centrale nucléaire, avec les délibérations sur un abri à vélos. L'exemple du réacteur nucléaire est utilisé parce que c'est un projet tellement coûteux et techniquement compliqué qu'une personne quelconque ne peut pas le comprendre, et cela suppose que ceux qui travaillent à ce projet le comprennent. Même ceux qui ont des opinions bien arrêtées se taisent souvent, de peur d'apparaitre comme insuffisamment informés. D'autre part, tout le monde comprend la construction d'abri à vélos (ou croit comprendre), de sorte que la réalisation d'un tel projet peut aboutir à des discussions sans fin, car toutes les personnes impliquées veulent ajouter leur touche personnelle au projet, et montrer ainsi qu'elles y ont contribué. En discutant de l'abri à vélo, le débat dévie vers la question de savoir si le meilleur choix de la toiture serait en aluminium, amiante, ou fer galvanisé, plutôt que de savoir si la construction d'un abri serait une bonne idée ou non.

Mème Internet[modifier | modifier le code]

Le concept a été repris en 1999 dans un courriel de Poul-Henning Kamp à destination de la liste de diffusion du développement de FreeBSD. Ce courriel, souvent cité, est intitulé « Un abri à vélos (n'importe quelle couleur conviendra) sur de l'herbe plus verte... »[2]. Bien que la couleur ne figurait pas dans l'argument original de Parkinson, ce concept reprenant l'idée de Parkinson a été présenté et utilisé pour illustrer les problèmes de développement de logiciels informatiques.

Après cette reprise par Kamp, la loi de futilité a de plus en plus été désignée comme le « concept d'abri à vélo » ou bien « la couleur de l'abri à vélo » dans les publications et discours[3]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Cyril Northcote Parkinson, « Parkinson's Law », sur http://www.economist.com, The Economist,‎ 19 novembre 1955
  2. (en) Poul-Henning Kamp, « A bike shed (any colour will do) on greener grass.... »,‎ 2 octobre 1999
  3. (en) « Bikeshed Effect », dans Karl Fogel, Producing Open Source Software: How to Run a Successful Free Software Project, O'Reilly,‎ 2005 (ISBN 0596007590, lire en ligne), p. 135 et 261-268

Liens externes[modifier | modifier le code]