Goéland austral

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Le Goéland austral (Larus pacificus) est un très grand goéland originaire des côtes sud de l'Australie. Il est assez commun entre Carnarvon à l'ouest et Sydney à l'est quoiqu'il soit devenu rare dans certaines régions du sud-est où il est entré en compétition avec le Goéland dominicain dont la vague d'expansion a atteint ce pays dans les années 1940.

Description[modifier | modifier le code]

Cet oiseau mesure de 58 à 65 cm pour une masse de 900 à 1185 g et une envergure de 137 à 157 cm.

Plus grand que la Mouette argentée, il vit seul ou en couple, errant le long du rivage, survolant la côte ou quelquefois s'élevant haut dans le ciel pour laisser tomber et briser un coquillage ou un oursin.

Taxonomie[modifier | modifier le code]

Certains systématiciens le plaçaient seul ou avec le Goéland de Scoresby (Leucophaeus scoresbii) dans le genre Gabianus sur la base du bec très massif.

D'après Alan P. Peterson, cette espèce est constituée des sous-espèces suivantes :

  • Larus pacificus georgii King 1826 ;
  • Larus pacificus pacificus Latham 1802.

Galerie[modifier | modifier le code]

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