Jean Pecquet

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Jean Pecquet, né le 9 mai 1622 à Dieppe et mort le 26 février 1674, est un médecin et savant français. Il fut anatomiste et l'un des pionniers de la physiologie. Il étudia l'expansion de l'air, écrivit des livres sur la psychologie et en anatomie décrivit le canal thoracique. En outre il consacra des études à la nature de la vision.

Sa vie[modifier | modifier le code]

Après des études à Dieppe puis à Rouen, Jean Pecquet arrive à Paris pour du travail (1641). Là, il aurait pratiqué une autopsie dont il consigne les observations (Mémoire de l'académie royale de chirurgie)[1]. En 1645, il s'inscrit à la faculté des Arts ou au collège des jésuites de Clermont. Il fait diverses rencontres, notamment avec Marin Mersenne ou Evangelista Torricelli dont il suit les expériences sur l'acoustique, la pesanteur et le vide. En 1647 il débute ses premières expériences de dissection sur les animaux parfois en public tout en travaillant comme précepteur. Il publie Nouvelles expériences anatomiques par lesquelles sont découvertes le réceptacle du chyle inconnu jusqu'alors et les vaisseaux lactés allant à travers le thorax jusque dans les vaisseaux sous-claviers avec une planche en 1651. Il débute ses études de médecine à Paris, mais les achève à Montpellier d'où il sort doctorant en 1652[1].

À Montpellier, il fait ses importantes découvertes concernant la circulation lymphatique, notamment celles du receptaculum chyli ou citerne de Pecquet et les conduits chylifères. Thomas Bartholin retrouvera chez l'homme le canal thoracique mais pas la citerne et confirmera les expériences de Pecquet.

Jean Pecquet sera emprisonné à la Bastille pendant 41 mois en même temps que son protecteur Nicolas Fouquet, celui-là même qui avait subventionné ses études de médecine. Sorti de prison, Colbert le désigne comme membre de l'académie des sciences en 1666[1]. Il y réalisera des dissections de l'œil et mesura ses dimensions. Contrairement à Edme Mariotte, il pensait que c'était la rétine et non la choroïde qui était le principal organe de la vision.

Médecin ordinaire du Roi retenu par sa majesté, Jean Pecquet s'occupe d'une riche patientèle comprenant Mme de Sévigné[1].

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Experimenta Nova Anatomica (Paris, 1651)
  • De Circulatione Sanguinis et Chyli Motu (1653)
  • De Thoracicis Lacteis (1653)

Éponymie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Régnier C Jean Pecquet et sa citerne La revue du praticien 1999 ; 49 : 125-28
  • (en) Lewis, Sarah Janvier. Jean Pecquet (1622-1674) and the Thoracic duct. PhD thesis. Yale Univ. 2003.

Liens externes[modifier | modifier le code]