Hercules Graphics Card

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Carte graphique Hercules (1984) avec prise imprimante

La Hercules Graphics Card (aussi connue sous les noms de HGC ou carte Hercules) est une carte graphique noir et blanc haute définition (pour l'époque) vendue par une société indépendante d'IBM pour les premiers IBM PC. Les premiers IBM PC étaient vendus sans carte ou interface intégrée, mais avec de nombreux ports ISA.

Caractéristiques de la carte[modifier | modifier le code]

La carte Hercules pouvait afficher des images dans une définition de 720x348. Elle était compatible avec la norme MDA d'IBM (pour Monochrome Display Adapter) : 80x25 en noir et blanc, en mode texte uniquement. La norme CGA (pour Color Graphics Adapter) d'IBM définit un format d'image dans une définition de 320x200 et en 4 couleurs, ou dans une définition de 640x200 et en noir et blanc.

Moins chère que la carte CGA proposée par IBM, et de meilleure qualité, la carte Hercules s'est vite imposée dans les milieux professionnels en raison de la définition plus importante affichée, mais aussi parce que cette carte intégrait un port parallèle, permettant de brancher des imprimantes (évitant d'acheter un adaptateur supplémentaire). La carte Hercules a indirectement imposé cette norme au monde des IBM PC[1]. La majorité des imprimantes de l'époque utilisait la norme série.

Ripostes d'IBM[modifier | modifier le code]

Les composants graphiques suivants produits par IBM ne seront pas compatibles avec la carte Hercules, et deux d'entre eux n'arriveront pas à la résolution horizontale de cette carte : le circuit MCGA (Multicolor Graphics Array) se limitera à 320x200 en 256 couleurs[2], le circuit VGA (Video Graphics Array) offrira en plus le 640x480 en palette de 16 couleurs (mode VGA, qui n'avait pas de très bonnes performances sur le bus AT Classique, mais fonctionnait bien sur le bus MCA). Le circuit XGA offrira enfin une résolution de 1024x768 et les fonctions de sprites et de transparence (alpha channel) d'un écran graphique actuel. La carte EGA (Enhanced Graphics Adapter), norme précédant le VGA, avait une résolution maximale de 640x350.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le BIOS des PC comporta officiellement un paramètre d'appel spécifiant l'un des modes Hercules
  2. comme le mode MCGA du VGA