Grand dictionnaire universel du XIXe siècle

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Grand Larousse du XIXe siècle.

Le Grand dictionnaire universel du XIXe siècle, plus communément appelé Grand Larousse du XIXe siècle, est un dictionnaire encyclopédique que l'on doit à Pierre Larousse (1817-1875).

Historique[modifier | modifier le code]

Il est d'abord publié en fascicules, à partir de 1863 sous le titre de Grand Dictionnaire géographique, mythologique, bibliographique, littéraire, artistique, scientifique du xixe siècle, puis se transforme en Grand Dictionnaire universel du XIXe siècle.

Cet ouvrage compte 15 volumes, qui parurent de 1866 à 1876 et qui furent suivis de deux volumes de suppléments, en 1877 et 1878. Il totalise plus de 20 000 pages. Il a mobilisé 89 collaborateurs — mais les articles ne sont pas signés — et « demeure une incontournable référence sur son époque[1]». Il a eu un énorme impact social.

À la différence d'Émile Littré, auteur d'un autre grand dictionnaire, Pierre Larousse ne s'intéresse pas d'abord « au sacré de la langue », mais à la description du monde[2]. Il croit au progrès (« La loi du progrès est la vraie foi de notre âge[2]») et veut faire de son dictionnaire un instrument d'éducation populaire. Pour cela, il adopte un ton engagé, vibrant, volontiers imagé :

« S'il ne va pas jusqu'à écrire des articles à la première personne du singulier, il n'hésite pas devant l'évocation autobiographique, il raconte plus qu'il ne décrit ; il met en scène ses doutes, ses sentiments contradictoires, le cheminement de ses convictions, son immense bonheur d'apprendre[3]. »

Ses positions anticléricales avouées vaudront à ce livre d'être mis à l'Index par l'Église.

Les 17 volumes de cette encyclopédie sont numérisés au complet sur Gallica, en mode image et en mode texte (lire en ligne).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Blasselle, p. 67
  2. a et b Lepape, p. 517
  3. Lepape, p. 518

Ouvrages cités[modifier | modifier le code]

  • Bruno Blasselle, Histoire du livre : Volume II. Le triomphe de l'édition, Paris, Gallimard, coll. « Découvertes »,‎ 1998 (ISBN 978070533640)
  • Pierre Lepape, Le pays de la littérature : Des Serments de Strasbourg à l'enterrement de Sartre, Paris, Seuil,‎ 2003 (ISBN 9782020358798)