Cristal (champagne)

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Cristal Roederer

Cristal est la cuvée emblématique de la Maison de Champagne Louis Roederer, créée en 1876 spécialement pour le tsar Alexandre II de Russie. Cristal Rosé a été créé cent ans après, en 1974.

Histoire[modifier | modifier le code]

Au milieu du XIXe siècle, la Russie raffole de champagne et en particulier de celui de la Maison Louis Roederer, qui y exporte plus du tiers de sa production.

A l'occasion de l'Exposition universelle de 1876 à Paris, un dîner au Café Anglais réunit le Tsar Alexandre II, son fils le futur Alexandre III ainsi que le Kaiser Guillaume Ier accompagné du Chancelier Bismarck. Le seul champagne servi fut un Louis Roederer frappé qui clôtura ce repas connu comme le Dîner des Trois Empereurs[1].

Chaque année, la Maison accueille à Reims le maître de chai du Tsar venu participer à l'assemblage de la cuvée de la cour impériale[2].

En 1876, il apporte une demande expresse d'Alexandre II, qui souhaite que Louis Roederer lui crée chaque année une cuvée unique, par sa qualité et par sa forme.

La Maison fait alors appel à un maître verrier flamand qui réalise une bouteille en cristal, transparente et à fond plat. Elle évite au Tsar le risque qu'on cache une bombe dans la piqûre de la bouteille, car Alexandre II redoute les attentats. Cela ne lui empêchera pas de périr assassiné.

Servies à la cour dans un linge, le col en cristal transparent permet aussi au Tsar de voir le vin qu'il va boire et d'en apprécier la robe d'or[1].

La Maison sélectionne alors ses meilleures vignes sur les terres calcaires des sept crus les plus réputés de son vignoble pour apporter une dimension cristalline à ce vin d'un équilibre exceptionnel. Ce choix fait par la Maison en 1876 est prolongé jusqu'à aujourd'hui[3][4].

En 1908, Nicolas II rend hommage à la Maison Louis Roederer en lui décernant le brevet de « Fournisseur officiel de la Cour de Sa Majesté l'Empereur ». Depuis lors, les bouteilles de Cristal portent en médaillon les armoiries du Tsar.

Réservée exclusivement aux Tsars de Russie, Cristal est la première cuvée de prestige de l'histoire de la Champagne.

Il existe de plus grands formats tels que jéroboam ou mathusalem de cette cuvée qui compte parmi les plus prestigieuses et les plus chères du monde.

Cent ans après la création de Cristal, Jean-Claude Rouzaud a créé sur le millésime 1974 Cristal Rosé. Elaboré de manière confidentielle, c'est peut-être le rosé le plus rare de Champagne.

Élaboration[modifier | modifier le code]

Cristal[modifier | modifier le code]

Cristal est élaboré uniquement les grandes années, quand la maturité du Pinot noir (environ 60%) et du Chardonnay (environ 40%) qui la composent est parfaite. Les raisins proviennent exclusivement du vignoble Louis Roederer, sur des parcelles bien définies toutes classées en Grand Cru[5].

Les bouteilles vieillissent six ans dans les caves de Louis Roederer, puis reposent huit mois après dégorgement[6].

Cristal Rosé[modifier | modifier le code]

Cristal Rosé est aussi construit sur une majorité de Pinot noir avec 55% de l'assemblage, et 45% de Chardonnay. Il est issu de la méthode de la saignée après macération à froid. 20% de l'assemblage est vinifié en foudres de chêne.

Les bouteilles bénéficient également de six ans de maturation dans les caves de Louis Roederer, puis de huit mois de repos après dégorgement[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Jean-François Chaigneau, « Frédéric Rouzaud, l'empire Roederer », Vigneron Magazine, no 18,‎ Sept-oct-nov 2014, p. 36
  2. « Evinite »
  3. « L'Union »
  4. « Plus de Bulles »
  5. « Guide Hubert »
  6. « Site officiel de Louis Roederer »
  7. « Site officiel de Louis Roederer »

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]