Attribut (grammaire)

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Un attribut est un groupe nominal ou un adjectif qui sert à donner une caractéristique à un sujet ou à un complément d'objet direct par l’intermédiaire d’un verbe.

En grammaire française, on distingue l'attribut du sujet et l'attribut du complément d'objet direct.

Attribut du sujet[modifier | modifier le code]

Notion[modifier | modifier le code]

L'attribut du sujet est en général un groupe nominal ou un adjectif relié au sujet de la phrase par un verbe d'état (être, paraître, sembler, devenir, demeurer, rester, avoir l'air, passer pour, etc.).

Lorsque l'attribut est un adjectif, on l'oppose souvent à la notion d'épithète.

Sémantique[modifier | modifier le code]

Le verbe n'est plus qu'une copule. De nombreuses langues juxtaposent d'ailleurs attribut et sujet (on le trouve quelquefois en français sous forme inversée. ex. : heureux les pauvres en esprit).

Syntaxe[modifier | modifier le code]

L'attribut est le plus souvent adjectif ou groupe nominal mais il peut aussi être pronom, groupe prépositionnel introduit par « de » + infinitif, participe passé, relative, proposition introduite par « que » ou « quand ».

Exemples[modifier | modifier le code]

  • Ce perroquet semble un oiseau magnifique (ce perroquet : sujet ; un oiseau magnifique : attribut du sujet)
  • L'avant-centre de cette équipe semble un homme de grande taille (L'avant-centre de cette équipe : sujet ; un homme de grande taille  : attribut du sujet)

Distinction avec le complément d'objet direct[modifier | modifier le code]

Le complément d'objet direct est relié au sujet par un verbe d'action, et le sujet et le COD sont radicalement distincts.

Exemples :

  • le chat mange la souris (sujet : le chat ; la souris : COD)
  • l'homme cueille la pomme (sujet : l'homme ; la pomme : COD).

Ainsi, il y a une radicale différence entre attribut du sujet et COD : tandis que le premier est relié au sujet par un verbe d'état et qu'on peut envisager une égalité entre sujet et attribut du sujet (pour reprendre l'exemple plus haut : Ce perroquet = un oiseau magnifique), le second est relié au sujet par un verbe d'action et il y a une supériorité du sujet sur le COD (pour reprendre l'exemple plus haut : l'homme > la pomme).

Attribut du complément d'objet direct[modifier | modifier le code]

L'attribut succède immédiatement au COD. On peut donc le confondre avec l'épithète lorsqu'il s'agit d'un adjectif. Toutefois, si l'on ne peut antéposer l'adjectif au nom sans changement de sens, il s'agit d'une épithète (« il a rendu son ennuyeux discours »). Si l'on peut antéposer l'adjectif au groupe nominal, il s'agit d'un attribut (« il a rendu ennuyeux son discours »). Un autre test consiste à pronominaliser le Complement d'objet direct ou COD : si l'adjectif reste après le verbe, il s'agit d'un attribut et non d'un épithète (« elle a les yeux bleus », « elle les a bleus » : bleus est ici un attribut du COD).

L'attribut du COD peut aussi se trouver introduit par une préposition (« je le considère comme mon meilleur ami »).

Remarque[modifier | modifier le code]

« Attribut », comme terme de grammaire, n'a pas la même signification en français qu'en allemand, où il correspond à notre épithète (voir Attribut_(Grammatik) ).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]