Nom

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En grammaire, le nom est une classe de mots servant à nommer, c'est-à-dire à désigner, les catégories d'êtres, de choses et les concepts. Stricto sensu, et pour reprendre la classification du Littré, il s’agit de noms substantifs (par opposition aux noms adjectifs)[1].

Dans les langues flexionnelles, les noms peuvent se décliner.

Définitions[modifier | modifier le code]

La définition sémantique : D'après son sens, le mot nom désigne une catégorie de personne, d'animal ou de chose, mais aussi de notion, d'action, ayant des caractéristiques communes.

La définition syntaxique : Le nom est une partie de la phrase dans laquelle il peut avoir diverses fonctions. Il forme avec les déterminants et les adjectifs qui se rapportent à lui, un groupe nominal[2].

Généralités[modifier | modifier le code]

À l'instar des autres mots pleins (adjectif, verbe et adverbe), le nom produit du sens, mais c'est en outre la seule catégorie (à l'exception toutefois de certains pronoms et de certains adverbes) à pouvoir être associée à un référent (ou référence), c'est-à-dire, à un objet de la réalité extralinguistique.

Le nom est un mot qui désigne un être, une chose ou une idée. Il est variable en nombre (singulier ou pluriel) et parfois en genre (masculin ou féminin) En général, il est précédé d'un déterminant. On distingue les noms communs des noms propres, commençant toujours par une majuscule.

C'est pour cette raison que le nom était autrefois appelé substantif, puisqu'il désigne la substance des personnes, des animaux, des choses, mais également, des idées, des sentiments, des qualités, des actions, etc. à laquelle le discours fait référence.

Littré classe ainsi les noms :

  • Noms substantifs : qui donne une substance
    • Noms substantifs appellatifs : ce qu'on appelle aujourd'hui nom commun : encyclopédiste, poubelle
    • Noms substantifs collectifs : un singulier désignant un pluriel : foule, troupe
    • Noms substantifs propres : tous les noms qui commencent avec une majuscule : les Encyclopédistes, Eugène Poubelle, Napoléon Bonaparte
  • Noms adjectifs : ce qu'on appelle aujourd'hui adjectif : hardi, grand

Mais pour que cette fonction référentielle soit effective, il faut que le nom soit actualisé par un déterminant, faute de quoi, il reste virtuel. Tel est le cas, par exemple, des noms se trouvant dans le dictionnaire. Les linguistes ont d'ailleurs coutume de dire à ce propos « qu'il n'y a pas de référent dans le dictionnaire ».

Analysons par exemple le statut du nom « biscuit » dans les deux syntagmes suivants, « une boîte à biscuits » et « une boîte pour mes biscuits ». Ce nom est virtuel dans le premier syntagme : en effet, le nom « biscuit » ne possédant pas de déterminant, on ne peut donc l'identifier puisqu'il n'a pas de référent propre. Au contraire, ce même nom est actuel dans le second syntagme : en effet, le nom « biscuit » étant alors précédé du déterminant « mes », on peut à présent l'identifier puisqu'il possède son référent propre, distinct de celui du nom « boîte » (par exemple, il s'agit peut-être des biscuits que j'ai achetés ce matin au supermarché…).

  • Avant d'étudier leur morphologie et leur syntaxe, noter que les noms sont traditionnellement répartis selon un certain nombre d'oppositions canoniques : « noms propres » et « noms communs », « noms massifs » et « noms comptables », « noms concrets » et « noms abstraits », « noms animés » et « noms inanimés », etc.

Noms propres et noms communs[modifier | modifier le code]

La plupart des langues distinguent le nom commun et le nom propre. La figure de style appelée antonomase permet d'employer des noms propres comme des noms communs, ou, à l'inverse, des noms communs pour des noms propres.

Nom propre[modifier | modifier le code]

Un nom propre s'écrit avec une majuscule et désigne un être ou une chose unique : Bruxelles, Napoléon Ier, Ottawa, la tour Eiffel, Carmen, l'Atlantique, Rome…

Nom commun[modifier | modifier le code]

Un nom commun est un mot représentant à lui seul un concept[3].

Noms massifs et noms comptables[modifier | modifier le code]

En français, certains noms communs, comme lait ou acier, s'utilisent le plus souvent au singulier, tandis que d’autres, comme chat et ensemble, s'utilisent aussi bien au singulier qu'au pluriel. De plus, les noms comme lait peuvent être précédés par les déterminants comme du et un peu de, mais plus difficilement par chaque, des, plusieurs ou un nombre (sauf dans certains emplois, quand on veut parler de plusieurs types de laits, ou de commandes à un bar, par exemple). Les noms comme chat, au contraire, peuvent être utilisés aussi bien avec les déterminants comme des ou plusieurs qu’avec les nombres ; mais ils sont plus difficilement combinables avec du ou un peu de. Ces noms ont été respectivement appelés noms massifs et noms comptables[4],[5].

Dans de nombreuses langues, notamment les langues romanes et germaniques, l’on peut de même identifier deux sous-classes morpho-syntaxiques de noms communs, celle des noms ayant un nombre grammatical invariable et celle des noms admettant le singulier et le pluriel.

Noms concrets et noms abstraits[modifier | modifier le code]

Nom concret[modifier | modifier le code]

Un nom concret désigne toute substance pouvant être perçue par l'un de nos cinq sens (vue, ouïe, odorat, goût et toucher) : La maison, une fleur, le chat, un ami, l'odeur, une musique, la saveur, le froid…

Nom abstrait[modifier | modifier le code]

Un nom abstrait désigne toute substance réelle ou figurée qui ne tombe pas sous nos sens et que seules nos facultés cérébrales peuvent appréhender : l'habitat, une floraison, l'amitié, un courage, la sagesse, la musicalité, l'admiration…

Noms animés et noms inanimés[modifier | modifier le code]

Diverses langues distinguent grammaticalement les objets animés et inanimés. La distinction peut aussi s'opérer entre « humain » et « non humain ».

Nom animé[modifier | modifier le code]

Un nom animé désigne un être vivant, humain, animal, ou assimilé, réel ou imaginaire. Seul un nom concret peut désigner un animé (personne, animal, être surnaturel, dieu…) : Charlemagne, un fermier, un renard, un lutin, une licorne, les lares, Neptune…

Nom inanimé[modifier | modifier le code]

Un nom inanimé désigne soit une chose concrète, soit une idée abstraite. Naturellement, les noms abstraits sont tous des inanimés : une table, un billard, la maison, un fruit, une rose, la paresse, la bonté, le courage, la course…

Noms individuels et noms collectifs[modifier | modifier le code]

Nom individuel[modifier | modifier le code]

Un nom individuel désigne un référent unique : une personne, une brebis, la pierre, un euro, l'étoile, le client, un employé, un outil…

Nom collectif[modifier | modifier le code]

Un nom collectif, quoique singulier, désigne un ensemble de référents : une foule, un groupe, un tas, un million, une infinité, la clientèle, le personnel, le mobilier…

Dans certains cas, un nom collectif employé avec un complément de nom, peut servir de déterminant indéfini, plus précisément, de quantificateur nominal : un troupeau de brebis.

Dans ce syntagme nominal, on peut considérer que le noyau est, soit le nom « troupeau », complété par « brebis » (complément de nom), soit le nom « brebis », déterminé par « un troupeau de », adjectif indéfini ou quantificateur. Selon le noyau pris en considération, l'accord du verbe sera modifié en conséquence : Une multitude d'oiseaux a traversé le ciel. / Une multitude d'oiseaux ont traversé le ciel.

Noms simples et noms composés[modifier | modifier le code]

Un nom simple est un nom constitué d'un seul mot, tandis qu'un nom composé est formé de plusieurs éléments, réunis ou non par des traits d'union ou des apostrophes : ce sont des ensembles nominaux fixes. On distingue les noms composés unifiés, les noms composés à trait d'union ou apostrophe, enfin, les locutions nominales.

Nom composé à trait d'union ou apostrophe[modifier | modifier le code]

Un nom composé peut être constitué de mots réunis au moyen de trait d'union ou d'apostrophe : abat-jour, arc-en-ciel, chef-d'œuvre, cure-dent, tout-à-l'égout, presqu'île…

Nom composé unifié[modifier | modifier le code]

Un nom composé unifié est constitué de mots soudés (ou agglutinés), c'est-à-dire, réunis sans espace ni trait d'union : bonhomme, monsieur, passeport, portefeuille, contrevent, parapluie, vaurien…

Locution nominale[modifier | modifier le code]

Une locution nominale (on parle également de syntagme nominal figé, ou lexicalisé) est constituée de mots séparés par au moins une espace. Le mot principal d'un tel ensemble est nécessairement un nom : chemin de fer, café crème, rose pompon, pois chiches, pommes de terre…

Sigles et acronymes[modifier | modifier le code]

Les sigles et les acronymes sont des réductions de syntagmes nominaux affectant l'orthographe et la prononciation.

Sigle[modifier | modifier le code]

À l'écrit, un sigle est un syntagme nominal dont on ne représente que l'initiale de chaque mot, ou de chaque mot principal. À l'oral, un sigle se prononce normalement lettre par lettre : COD, HLM, PC, SPA, URSS, WC…

Acronyme[modifier | modifier le code]

À l'écrit, un acronyme est également un syntagme nominal

Remarque[modifier | modifier le code]

Même si le sigle (ou l'acronyme) représente un syntagme nominal, rien n'empêche qu'il soit employé comme une autre catégorie (adjectif, adverbe…) : «  des gens très BCBG », pour signifier : « des gens très bon chic bon genre » (syntagme nominal à valeur d'adjectif épithète).

Étude du nom en français[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • David Nicolas, La distinction entre noms massifs et noms comptables : Aspects linguistiques et conceptuels, Leuven, Éditions Peeters,‎ 2002, VI-240 p. (lire en ligne)
  • David Nicolas, « Massif / comptable », sur Sémanticlopédie, D. Godard, L. Roussarie et F. Corblin,‎ 2006