ALPHA (expérience)

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La Collaboration ALPHA (Antihydrogen Laser PHysics Apparatus) est une expérience menée par une équipe de physiciens composée de scientifiques venant d'un grand nombre d'institutions différentes. Elle a pour but de piéger l'antimatière neutre sous la forme d'antihydrogène dans un piège magnétique, puis de mener des expériences sur les antiatomes qui auront été piégés. Le but de ces expériences est de tester la symétrie CPT au travers de comparaisons des spectres des atomes d'hydrogène et d'antihydrogène. La Collaboration ALPHA se compose partiellement d'anciens membres de la Collaboration ATHENA, le premier groupe à avoir produit une quantité significative d'antihydrogène froid, en 2002. Ils ont été rejoints par un grand nombre de nouveaux membres.

Projet et obstacles[modifier | modifier le code]

Ces objectifs représentent de multiples défis. Les pièges magnétiques, dans lesquels les atomes sont piégés en utilisant leur moment magnétique, sont connus pour leur fragilité ; seuls peuvent être piégés les atomes ayant une énergie cinétique inférieure au kelvin. L'antihydrogène froid initialement créé en 2002 par les collaborations ATHENA et ATRAP a été produit lors de la fusion de plasmas de positrons (antiélectrons) et d'antiprotons. Alors que cette méthode se soit avérée assez efficace, elle semble toutefois créer des antiatomes aux énergies excessives pour qu'ils soient piégés. De plus, pour faire de la spectroscopie laser sur ces antiatomes, il est important qu'ils se trouvent dans leur état fondamental, ce qui ne semble pas le cas de la majorité des antiatomes créés jusqu'ici.

Les antiprotons proviennent du décélérateur d'antiprotons du CERN, et ils sont mélangés avec les positrons depuis un accumulateur de positrons vers un piège de Penning-Malmerg conçu spécialement à cet effet. L'ensemble est entouré d'un aimant supraconducteur à huit pôles (octupôle), formant un piège magnétique B-minimum.

Institutions membres de la Collaboration ALPHA[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]