Yvain de Galles

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Monument à Owain Lawgoch à Mortagne-sur-Gironde.
Miniature du siège de Mortagne.

Yvain de Galles (Owain Lawgoch ou Owain ap Tomas ap Rhodri en gallois, Owain of the Red Hand en anglais) est un prince gallois né vers 1330 et mort en juillet 1378.

Biographie[modifier | modifier le code]

Owain Lawgoch (« à la Main rouge ») est le fils de Tomas ap Rhodri (en) et le petit-fils de Rhodri ap Gruffudd (en), le frère du prince de Galles Llywelyn le Dernier. Ce lien de parenté lui permet de prétendre à la principauté de Galles, conquise par le royaume d'Angleterre après la mort de Llywelyn en 1282. Il fait une première tentative en ce sens en 1365, deux ans après la mort de son père, en vain.

Owain entre au service des Français dans le cadre de la guerre de Cent Ans. Il entretient de bonnes relations avec Bertrand Du Guesclin et d'autres qui reçoivent l'appui de Charles V. Cela lui vaut de voir ses biens confisqués par les Anglais en 1369. En mai 1372, Owain, qui se trouve alors à Paris, annonce qu'il a l'intention de réclamer le trône du pays de Galles. Il s'embarque à Harfleur avec de l'argent emprunté à Charles V en vue d'attaquer Guernesey, mais l'expédition doit être abandonnée lorsque Charles décide qu'il a besoin des services d'Owain en tant que soldat à La Rochelle. Le 23 août de la même année, Owain fait prisonnier Jean de Grailly, captal de Buch, à Soubise.

En 1377, Owain prévoit une autre expédition au pays de Galles, cette fois avec l'aide de la Castille. Alerté, le gouvernement anglais envoie un espion, l'Écossais Jon Lamb, pour assassiner Owain. Lamb gagne la confiance du prince et parvient à le poignarder mortellement en juillet 1378 au siège de Mortagne-sur-Gironde, en Saintonge.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Georges Bordonove, Les Rois qui ont fait la France - Les Valois - Charles V le Sage, tome 1, éditions Pygmalion, 1988.
  • (en) A. D. Carr, Owen of Wales: The End of the House of Gwynedd, University of Wales Press, (ISBN 0-7083-1064-8).