Willis Harman

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Willis W. Harman ( - )[1] était un ingénieur américain, futuriste et auteur associé au mouvement du potentiel humain[2]. Il était convaincu que la fin de la civilisation industrielle a fait face à une période de grande crise culturelle qui a appelé à une profonde transformation de la conscience humaine. Au cours d'une carrière durant quatre décennies, il a travaillé à sensibiliser le public sur le sujet au travers de ses écrits et à favoriser la recherche pertinente via l'institut de recherche à but non lucratif SRI International[3], l'Institut des sciences noétiques (IONS)[2] et le World Business Academy (en) (WBA)[4]. Il fut président de l'IONS pendant deux ans et il est le cofondateur de la WBA. Ses nombreux livres incluent des volumes rédigés en collaboration avec le futuriste Howard Rheingold, qui a mis en avant des points de vue similaires, et la mythologue Joseph Campbell.

Enfance et études[edit | edit source]

Willis W. Harman est né à Seattle le 16 août 1918. Son père était un ingénieur hydroélectrique et sa mère était professeur de musique. Il intégra l'Université Western Washington avant d'être diplômé d'études supérieures à l'Université de Washington en 1939 avec un baccalauréat universitaire en génie électrique.

Après l'obtention de son diplôme, il a travaillé pour General Electric, puis a rejoint la Marine comme agent électrique. Il était affecté à bord de l'USS Maryland (BB-46)[5], mais était à quai à son domicile près de Pearl Harbor au cours de 1941, lors de l'attaque de Pearl Harbor. Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, Harman reçut une maîtrise universitaire de sciences physiques et un doctorat en génie électrique à l'Université Stanford.

Carrière universitaire[edit | edit source]

Harman a enseigné pendant plusieurs années à l'Université de Floride[2] avant de rejoindre l'Université Stanford en 1952 pour y enseigner la physique et l'ingénierie électrique.

En 1954, il a assisté à un séminaire d'été sur l'éthique, la méditation et la vie spirituelle qui a eu un effet transformateur sur sa pensée et sa carrière. Il dira plus tard de cette expérience qu'« elle m'a ouvert le champ sur de vastes domaines dont je ne connaissais même pas l'existence. Ce séminaire à totalement changé mon concept de l'éducation, ce qui m'a conduit avec le temps à mener de nombreuses activités dans le domaine de la psychologie humaine. »[réf. nécessaire]

Harman devint convaincu que la culture Occidentale est confrontée à une crise d'ordre morale découlant des ravages de l'industrialisation et de sa logique économique, ce qui le poussa à l'appeler le « Monde à macroproblèmes ». La vision d'Harman était : « Si vous regardez les hypothèses qui sous-tendent notre système économique – en particulier celles concernant les prérogatives de la propriété – et si vous regardez ensuite les buts que nous les humains avons sur la façon dont nous voulons vivre notre vie, il n'y a pas de compatibilité. Les hypothèses ne peuvent jamais conduire à la réalisation des objectifs. » De son point de vue, c'est la crise qui a mené au développement d'une éthique écologique et de la réalisation d'un soi éthique. La société avait besoin de transformer ses institutions afin de favoriser le développement personnel de chaque être humain dans un contexte de ressources limitées. Parce qu'Harman considérait les humains comme étant une partie intégrante du monde naturel, il voyait la réalisation individuelle de soi-même et la durabilité environnementale comme des concepts synergiques et non comme des idées contradictoires. Harman reconnu également le grand (et souvent problématique) rôle que les processus inconscients jouent dans la culture humaine et que ces travaux aient été nécessaires pour mieux comprendre comment ces processus pourraient être exploités de manière positive.[réf. nécessaire]

Harman intégra son nouveau point de vue dans un séminaire populaire de Stanford intitulé The Human Potential (en français : « Le Potentiel Humain ») qui couvre des sujets comme la méditation, les drogues psychoactifs, ou encore la parapsychologie[6].

En 1980, il fut nommé régent de l'Université de Californie par le gouverneur Jerry Brown. Il fut régent pendant dix ans.

SRI International[edit | edit source]

Harman a finalement quitté Stanford pour devenir chercheur en sciences sociales au SRI International[3], et le directeur du Centre de Recherche des Politiques Éducatives. Il y a lancé un programme de recherche axé sur la résolution des problèmes posés par le développement industriel non-contrôlé. Ce travail l'a conduit à écrire un livre sorti en 1976 : An Incomplete Guide to the Future (en français : « Guide incomplet pour le futur »)[7], intégrant notamment sa vision d'une société trans-industrielle. Contrairement à de nombreux futurologues, Harman ne croyait pas que l'avenir était prévisible simplement en projetant les tendances actuelles; par conséquent, une caractéristique de son œuvre est sa capacité à concevoir des idées sur l'avenir qui ne sont pas liées à des tendances actuelles.

Au SRI International, Harman recruta Alfred Matthew Hubbard (en) pour participer au Projet d'Avenir Alternatif, dont un des objectifs était d'initier les gérants d'entreprises et les leaders d'opinion au LSD[8],[9].

Institut des sciences noétiques[edit | edit source]

Harman a été invité par l'astronaute Edgar Mitchell à rejoindre l'Institut des sciences noétiques (IONS) à Sausalito en 1973, l'année de sa fondation. Il y devînt président de 1978 jusqu'à sa mort en 1997. Il a décrit les missions de l'IONS comme étant le rapprochement de la science et de la religion, mais d'une manière qui pourrait nécessiter des changements fondamentaux dans les deux.

World Business Academy[edit | edit source]

En 1987, Harman cofondât la World Business Academy avec Rinaldo Brutoco et d'autres hommes d'affaires[4]. La WBA naquit de sa conviction que les entreprises joueraient un rôle essentiel dans la période de profonde transformation sociale qu'Harman prévoyait. Son objectif était de favoriser un changement plus harmonieux en aidant les chefs d'entreprise à assumer de nouveaux rôles de responsabilité sociale.

Famille et décès[edit | edit source]

En 1941, Harman se maria à Charlene Alésoir, qui lui a survécu. Ils eurent trois filles (Billie, Marie, et Susan) et un fils, Dean[10].

Harman est décédé d'un cancer du cerveau.

Œuvres sélectionnées[edit | edit source]

  • Biology Revisited (en français : « Biologie revisitée ») (avec Elizabet Sahtouris, 1998)[11]
  • Global Mind Change: The Promise of the 21st Century (en français : « Esprit global du changement : La Promesse du XXe siècle ») (2e éd., 1998)
  • The New Business of Business: Taking Responsibility for a Positive Globale Future (en français : « Le Nouveau monde de l'entreprise : la Prise de responsabilité de l'avenir global positif ») (avec Maya Porter, 1997)[12]
  • Intuition at Work: Pathways to Unlimited Possibilities (en français : « De l'intuition au travail : les Voies d'accès à un nombre illimité de possibilités ») (avec Roger Franz et Joel Levey, 1996)[13]
  • The New Metaphysical Foundations of Modern Science (en français : « Les Nouveaux fondements métaphysiques de la science moderne ») (avec Jane Clark, 1994)[14]
  • New Traditions in Business: Spirit and Leadership in the 21st Century (en français : « De nouvelles traditions dans l'entreprise : l'Esprit et le Leadership au XXe siècle ») (1991)[15]
  • Creative Work: The Constructive Role of Business N A Transforming Society (en français : « Travail de création : Le Rôle constructif de l'entreprise et une transformation de la société ») (1991)
  • Global Mind Change: The New Age Revolution in the Way We Think (en français : « Esprit global du changement : Le Nouvel Âge de la révolution dans la façon de renser ») (1988-1990)
  • Paths to Peace (en français : « Les Voies de la paix ») (avec Richard Fumée, 1987)
  • Higher Creativity: Liberating the Unconscious for Breakthrough Insight (en français : « Plus de créativité : se libérer l'inconscient de la percée insight ») (avec Howard Rheingold, 1984)[16]
  • Energy Futures, Human Values and Life Styles (en français : « L'Énergie pour l'avenir, les valeurs humaines et des styles de vie ») (1982)
  • Changing Images of Man (en français : « Changement des images de l'homme ») (avec Joseph Campbell et O. W. Markley, 1982)[3]
  • An Imcomplete Guide for the Future (en français : « Un guide incomplet pour l'avenir ») (1976-1979)[7]
  • Principles of the Statistical Theory of Communication (en français : « Principes de la théorie statistique de la communication ») (1963)
  • Fundamentals of Electronic Motion (en français : « Les Fondamentaux de l'électronique de mouvement ») (1953)

Références[edit | edit source]

  1. (en) Futurist., World Future Society, (lire en ligne)
  2. a b et c « Willis Harman (1918-1997) - Auteur - Ressources de la Bibliothèque nationale de France », sur data.bnf.fr (consulté le 24 août 2018)
  3. a b et c (en) O.W. Markley & Willis W. Harman, Changing Images of Man (lire en ligne)
  4. a et b Mahdi, Louise Carus., Christopher, Nancy Geyer. et Meade, Michael, 1944-, Crossroads : the quest for contemporary rites of passage, Open Court, (ISBN 0812691903 et 9780812691900, OCLC 35262509, lire en ligne)
  5. Study of the future : an introduction to the art and science of understanding., Transaction, (ISBN 1412839254 et 9781412839259, OCLC 940938850, lire en ligne)
  6. Union of International Associations., Encyclopedia of world problems and human potential, Saur, 1994-1995 (ISBN 3598111657, 9783598111655 et 3598112254, OCLC 34333172, lire en ligne)
  7. a et b Harman, Willis W., An incomplete guide to the future, Norton, (ISBN 0393950069 et 9780393950069, OCLC 4664331, lire en ligne)
  8. (en) Willis W. Harman, Robert H. McKim, Robert E. Mogar et James Fadiman, « Psychedelic Agents in Creative Problem-Solving: A Pilot Study », Psychological Reports, vol. 19, no 1,‎ , p. 211–227 (ISSN 0033-2941, DOI 10.2466/pr0.1966.19.1.211, lire en ligne, consulté le 24 août 2018)
  9. « The Legacy of Willis Harman », Daily Kos,‎ (lire en ligne, consulté le 24 août 2018)
  10. "Willis W. Harman". SFGate, February 6, 1997.
  11. Harman, Willis W., Biology revisioned, North Atlantic Books, (ISBN 1556432674 et 9781556432675, OCLC 38002600, lire en ligne)
  12. Harman, Willis W. et Porter, Maya, 1933-, The new business of business : sharing responsibility for a positive global future, Berrett-Koehler Publishers, (ISBN 0585311986 et 9780585311982, OCLC 45727728, lire en ligne)
  13. (en) Willis Harman, Intuition at Work: Pathways to Unlimited Possibilities, (ISBN 1886710007)
  14. Harman, Willis W. et Clark, Jane., The Metaphysical foundations of modern science, IONS, (ISBN 0943951119 et 9780943951119, OCLC 29877133, lire en ligne)
  15. (en) Willis Harman, New Traditions in Business: Spirit and Leadership in the 21st Century, (ISBN 1609942124)
  16. Harman, Willis W., Higher creativity : liberating the unconscious for breakthrough insights, J.P. Tarcher, (ISBN 0874773350, 9780874773354 et 0874772931, OCLC 11187581, lire en ligne)

Liens externes[edit | edit source]