Werenfried van Straaten

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Werenfried van Straaten
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Le père Werenfried van Straaten, chanoine prémontré

Naissance
Mijdrecht Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas
Décès (à 90 ans)
Nationalité néerlandaise
Pays de résidence Belgique
Profession
Activité principale
Travailleur social
Autres activités
Soutien aux Églises en difficulté
Formation
Lettres, philosophie et théologie

Compléments

Le père van Straaten est le fondateur de l'association 'Aide à l'Église en détresse'

Le père Werenfried van Straaten, né le à Mijdrecht aux Pays-Bas et mort le , est un prêtre religieux et chanoine prémontré. Il est connu sous le nom de père au lard après avoir fondé l'association catholique 'Aide à l'Église en détresse' en 1947.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Après avoir commencé des études de philologie à l’université d’Utrecht en 1932 dans l’optique de devenir enseignant, il choisit la vocation religieuse en entrant chez les chanoines prémontrés de Tongerlo en Belgique. Malgré une tuberculose qui remit en question sa vocation, il est admis à rester à l’abbaye. Il devient secrétaire du père abbé et responsable de la publication de la revue de la communauté.

« Le père au lard »[modifier | modifier le code]

À Noël 1947, il publie un article sous le titre « Paix sur la terre ? Pas de place à l’auberge » : il fait un appel à la générosité des amis de l’abbaye pour soutenir matériellement les Allemands chassés de République démocratique allemande à la fin de la guerre [1]. La générosité flamande entraîne la création d’une structure pour réunir et distribuer les dons: l’Aide à l’Église en détresse voit le jour. Le premier besoin exprimé par le père Werenfried est du lard : produit que les agriculteurs flamands ont en quantité et qui peut se garder facilement. Il y gagne son surnom.

L’extension de l’œuvre[modifier | modifier le code]

L’Église catholique connait de grandes difficultés en Europe de l’Est: à cause de la pauvreté ambiante et à cause des persécutions que les régimes communistes déploient contre les religions. C’est en 1956, après l’insurrection de Budapest que l’AED s’implante en Hongrie, puis dans les autres pays du rideau de fer. L’œuvre est reconnue par Paul VI en 1964, et le père Werenfried est nommé modérateur général, fonction qu’il occupe jusqu’en 1981.

Sous l’impulsion du père van Straaten, l’œuvre continue son extension et agit en Asie (1961), en Amérique du Sud (1962), en Afrique (1965), et partout où l’Église est en détresse. S’il quitte les fonctions de modérateur de l’œuvre en 1981, il y reste très impliqué. Il meurt en 2003, à l’âge de 90 ans.

Écrits[modifier | modifier le code]

  • On m’appelle le Père au lard, éditions AED, 1960, 208 p.
  • Où Dieu pleure, 1969, éditions AED, 255 p.
  • Un mendiant pour Dieu, notes autobiographiques et méditations pour l’année liturgique, 1992, éditions AED, 90 p.
  • Prier 15 jours avec le père Werenfried, fondateur de l'Aide à Église en Détresse, 2010, Nouvelle Cité, 124 p.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Father Werenfried », sur telegraph.co.uk, (consulté le 17 novembre 2016)

Liens externes[modifier | modifier le code]