Umbilicus rupestris

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Le nombril de Vénus (Umbilicus rupestris), également appelé ombilic ou ombilic de Vénus ou ombilic des rochers, est une espèce de plantes succulentes vivaces et saxicole de la famille des Crassulacées du genre Umbilicus. Il est parfois appelé carinet, cotylédon, coucoumelle, cymbalion, escudet, gobelet, oreille-d'abbé.

Umbilicus rupestris en fleurs dans le Devon

Les pâles épis de fleurs apparaissent de mai à août, les fruits verts mûrissent au cours de l'été.

Le nom scientifique d'Umbilicus vient de la forme arrondie et peltée[1] de ses feuilles, qui possèdent une dépression en forme de nombril au centre du limbe. Les fleurs, en forme de clochettes d'un vert pâle, sont disposées en longs épis. La plante se rencontre dans le sud et l'ouest de l'Europe, poussant souvent sur des murs ou dans les fissures de rocher humides et ombragées, parfois aussi dans les brèches des écorces des arbres. L'espèce atteint une altitude de 1 200 m dans le parc du Mercantour[2].

Utilisations[modifier | modifier le code]

Les feuilles vertes sont comestibles crues. Elles peuvent être conservées dans du vinaigre à la manière des cornichons. Par contre les inflorescences sont amères[3].

En Bretagne, on frottait les poêles avec des feuilles pour les culotter[4].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. pelté : se dit d'une feuille dont le pétiole est fixé au centre du limbe ; par analogie avec le peltè, petit bouclier de la Grèce antique.
  2. L. Persici et B. Charpentier, Fleurs du Mercantour, éd. Dromadaire, Parc National du Mercantour, ISBN 2-909518-02-7, DL juillet 1992
  3. Michel Botineau, Guide des plantes sauvages comestibles de France, Belin, coll. « Fous de Nature »,‎ , 255 p. (ISBN 9782701161273), p. 30—31
  4. François COUPLAN, Le régal végétal : Reconnaître et cuisiner les plantes comestibles, Paris, Sang de la Terre, coll. « L'encyclopédie des plantes sauvages »,‎ , 527 p. (ISBN 9782869853195), p. 176—177

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