Uhlan

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Uhlans polonais (entre 1805 et 1813) par Janvier Suchodolski (1797-1875).

Un uhlan est un cavalier armé d’une lance dans les armées slaves et germaniques, similaire au lancier des armées françaises.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot uhlan vient, via le polonais, de la langue des Tatars baltiques « oǧlan » qui signifie « jeune homme »[1].

Historique[modifier | modifier le code]

Armées autrichienne et prussienne[modifier | modifier le code]

Les premiers régiments de uhlans ont été créés au XVIIIe siècle.

Ils étaient à l'origine des cavaliers légers polonais ou lituaniens armés de lances, d'épées et de carabines. Il faut noter qu'à un moment donné, la Pologne et la Lituanie ne formaient qu'un seul pays. Des corps d'uhlans furent incorporés dans les années 1780 dans l'armée Autrichienne puis dans les armées de Prusse par le commandant von Hotze (officier instructeur mercenaire qui fut successivement au service de ces deux pays), l'Union de la Pologne et de la Lituanie étant, à l'époque, occupée et partagée entre ces grandes puissances.

Empire napoléonien[modifier | modifier le code]

Au début du XIXe siècle, de nombreux régiments de uhlans sont mis sur pied et placés au service de l'armée de Napoléon Ier, protecteur et allié du duché de Varsovie (appellation de la Pologne à nouveau indépendante). Recrutés en Rhénanie et notamment dans le Grand-duché de Berg, ils sont aussi appelés dans l'armée impériale lanciers polonais (car ils portent tous le même uniforme vert) et se couvrent de gloire notamment à la bataille d'Albuera (1811) durant la guerre d'Espagne.

Après le traité de Paris (1815), la Pologne est à nouveau partagée entre les grandes puissances voisines et la tradition des uhlans perdurera dans l'armée prussienne.

Prusse et Allemagne[modifier | modifier le code]

Charge de uhlans à la bataille de Loigny.

Au début de la Première Guerre mondiale, l'armée allemande alignait 26 régiments d'uhlans : trois de la Garde, vingt et un de ligne (16 prussiens, deux wurtembergeois, trois saxons) et deux de l'armée bavaroise autonome. Après avoir servi comme cavalerie aux tout premiers mois de la guerre, ils sont devenus comme fantassins dans les tranchées ou ont été transférés sur le front Est où les conditions plus primitives permettaient à la cavalerie de jouer un rôle décisif.

Les 26 régiments allemands ont été dissous en 1918-1919.

Pologne indépendante (à partir de 1918)[modifier | modifier le code]

Des régiments d'uhlans sont reformés lorsque la Pologne accède à nouveau à l'indépendance en 1918, et ils s’illustrèrent lors de la guerre soviéto-polonaise (1919-1920). Il y a eu des ulhans polonais jusqu'à la Seconde Guerre mondiale.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Les Polonais à Somo-Sierra en 1808 en Espagne Réfutations et rectifications relatives à l'attaque, par Jędrzej Niegolewski, Adolphe Thiers 1854
  • Rolin Vincent, La bataille de Somosierra, le 30 novembre 1808, La revue Napoléon no.36 La capitulation de Madrid, novembre 2008

Liens externes[modifier | modifier le code]