Turold

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La Mort de Roland à la Bataille de Roncevaux, par Jean Fouquet.

Turold est l'auteur supposé de la Chanson de Roland et le nom d'un personnage nain qui apparaît sur la Tapisserie de Bayeux.

Turoldus est un prénom qui figure au dernier vers de la plus ancienne rédaction de la Chanson de Roland (manuscrit d’Oxford), composé en langue anglo-normande vers 1090 : « Ci falt la geste que Turoldus declinet ». Cette phrase est sujette à de multiples interprétations. Signifie-t-elle que Turold en est l'auteur ? Est-il simplement le copiste du manuscrit ? Est-il l’auteur même de la rédaction d’Oxford ou d’une de celles qui l’ont précédée ? N’est-il qu’un simple récitant ? L'imprécision des expressions employées rend la réponse à peu près impossible, car tous les mots de cette phrase sont ambigus. Geste pourrait désigner le poème lui-même, et dans ce cas Turold en serait bien l'auteur ; mais elle se concilierait difficilement avec declinet, qui ne peut guère s’appliquer qu’à un jongleur ou récitateur. Cependant, le sens du verbe decliner reste très incertain dans ce vers : les traducteurs hésitent entre composer, réciter, achever, etc.

L’anthroponyme Turold suggère qu'il est d'origine normande. En effet l'emploi de ce prénom est limité à la Normandie et l'on en connaît de nombreuses occurrences dans les chartes, pouillés et cartulaires relatifs à cette province. Il y apparaît généralement sous la forme latinisée Turoldus, tout comme dans la Chanson. Ce nom de personne qui va sortir de l'usage en tant que prénom, se perpétuera en revanche comme patronyme normand à partir de la fin du XIIe siècle sous les formes encore attestées aujourd'hui Théroulde, Théroude, Touroude, Troude et Throude[1],[2]. Il est issu d’un primitif Torold, variante probablement anglo-scandinave de l'anthroponyme norrois Þórvaldr (variante Þóraldr)[3].

Malgré la fréquence de ce prénom, le Turold de la chanson et le personnage qui apparaît sur la Tapisserie de Bayeux sont peut-être une seule et même personne. Il a été question de savoir si sur la Tapisserie, Turold est le messager qui parle à Guy de Ponthieu, ou le jongleur en arrière-plan qui tient la bride de deux chevaux. Cette dernière hypothèse emporte l'adhésion des spécialistes du sujet.

Sa présence sur la tapisserie indique probablement un lien étroit avec le diocèse de Bayeux et son évêque Odon de Bayeux[4]. Son nom figure également dans le Domesday Book comme tenant d'Odon de Bayeux dans le Kent.

Plusieurs tentatives ont été faites pour identifier ce personnage, mais il ne peut y avoir aucune certitude. Parmi les personnes considérées, on cite Turold, abbé de Peterborough († 1098) et Turold d'Envermeu, évêque de Bayeux de 1097 à 1104.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. François de Beaurepaire (préf. Marianne Mulon), Les Noms des communes et anciennes paroisses de la Seine-Maritime, Paris, A. et J. Picard, , 180 p. (ISBN 2-7084-0040-1, OCLC 6403150), p. 153 et 158
  2. Ces noms de famille se retrouvent surtout dans le pays de Caux, le Roumois et le Cotentin, où l’implantation scandinave fut forte. De nombreux toponymes exclusivement situés en Normandie contiennent également ce patronyme : probablement la plupart des Trouville, Bourgtheroulde, Thérouldeville, Turretot, etc.
  3. Nordic Names Þórvaldr
  4. N. P. Brooks, H. E. Walker, « The authority and Interpretation of the Bayeux Tapestry », dans Anglo-Norman Studies I : Proceedings of the Battle Conference 1978, éditeurs R. Allen Brown & Marjorie Chibnall, publié par Boydell & Brewer, 1979, p. 1-34.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Tony Hunt, « Thorold (fl. c.1100) », dans Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004. Accédé en novembre 2008. Thorold (c.1100): doi:10.1093/ref:odnb/27891.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • P. Aebischer, Préhistoire et protohistoire du ‘Roland’ d'Oxford, 1972, p. 203–234.
  • P. E. Bennett, « Encore Turold dans la Tapisserie de Bayeux », dans Annales de Normandie, vol. 30 (1980), p. 3–13.
  • Gervais de La Rue, Essais historiques sur les bardes, les jongleurs et les trouvères normands et anglo-normands, Caen, Mancel, 1834.
  • W. A. Nitze, « Turoldus, author of the Roland? », Modern Language Notes, vol. 69, no 2 (février 1954), p. 88-92.
  • M. de Riquer, Les chansons de geste françaises, 1957, p. 105–116.