Tonnant (1743)

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Tonnant
Image illustrative de l'article Tonnant (1743)
Modèle de vaisseau de 80 canons du même type que le Tonnant au milieu du XVIIIème siècle. (Dessin et texte de Nicolas Ozanne)

Type Vaisseau de ligne
Histoire
A servi dans Pavillon de la marine royale française Marine royale française
Chantier naval Toulon
Quille posée
Lancement
Armé
Équipage
Équipage 800 hommes[1]
Caractéristiques techniques
Longueur 54,6 mètres
Maître-bau 14,9 mètres
Tirant d'eau 7,5 mètres
Port en lourd 1 700 tonneaux
Propulsion voile
Caractéristiques militaires
Armement 80 canons
Carrière
Port d'attache Arsenal de Toulon

Le Tonnant est un navire de guerre français en service de 1744 à 1780. C'est un vaisseau de deuxième rang portant 80 canons sur deux ponts. Il participe à trois guerres navales : la Succession d'Autriche et de Sept Ans (sous Louis XV) puis d'Amérique (sous Louis XVI).

Construction[modifier | modifier le code]

Construit à Toulon de 1740 à 1744, le Tonnant fait partie de la nouvelle série des deux-ponts plus puissants lancés à cette époque par la marine française pour compenser son infériorité en nombre sur la Royal Navy. C'est le premier vaisseau de ce type. Il est armé avec 80 canons, soit :

Résumé de la carrière du Tonnant[modifier | modifier le code]

Le Tonnant attaqué par deux vaisseaux anglais à la bataille du Cap Finisterre en 1747.

Il est lancé au moment où la France entre dans la guerre de Succession d'Autriche. Ce puissant deux-ponts de 80 canons est une des principales unités de la flotte de Louis XV car la France de cette époque ne construit plus de trois-ponts de 100 canons. Il sert donc de navire amiral au huit vaisseaux du marquis de l'Estenduère chargé d'escorter, à l'automne 1747, un gros convoi de plus de 250 navires de commerce vers les Antilles.

Les Anglais ayant repéré le convoi, ils l'attaquent au large du Cap Finisterre espagnol. Lors de ce combat, les vaisseaux français se sacrifient en affrontant les quatorze britanniques de l'amiral Hawke, pour assurer la fuite des navires marchands. Le Tonnant y soutient pendant plusieurs heures un combat acharné. Partiellement démâté, il n'arrive à s'échapper que remorqué par l’Intrépide de Vaudreuil, qui s'est porté à son secours en traversant la ligne anglaise. Impressionnés par la puissance de son feu, les Anglais le surnomment l’Enfer[2].

Pendant la guerre de Sept Ans, le Tonnant fait partie de l'escadre de Conflans sortie de Brest pour couvrir une tentative de débarquement en Angleterre. Il porte alors la marque du chef d'escadre Bauffremont et se trouve sur l'avant-garde. Au soir du combat qui voit la défaite de la flotte française, il fuit le champ de bataille avec un groupe de vaisseaux pour se réfugier à Rochefort (novembre 1759).

Il est refondu en 1770. Lorsque la France entre dans la guerre d'Indépendance américaine, il participe à la campagne de d'Estaing en Amérique et aux Antilles en 1778-1779. Commandé à cette occasion par le comte de Bruyères, capitaine de vaisseau, il arbore le pavillon du comte de Breugnon, chef d'escadre. Il est notamment présent lors de la tentative d'attaque sur Newport (1778) et à la bataille de la Grenade (6 juillet 1779). En 1780, il est requis pour participer à l'une des nombreuses missions d'escorte des bâtiments marchands dont doit s’acquitter la marine royale. Accompagné d'une flûte, il protège un convoi de 56 navires de commerce qui quitte Saint-Domingue en janvier et arrive sans pertes en France au mois de mars[3]. Il finit sa carrière en avril 1780.

Autre navires[modifier | modifier le code]

Il existe au moins six vaisseaux de guerre français qui ont porté le nom de Tonnant :

  1. Tonnant de 76 canons - Brest 1680-1692.
  2. Tonnant de 90 canons - Toulon 1693-1708.
  3. Tonnant de 80 canons - Toulon 1740-1780.
  4. Tonnant de 80 canons, classe Tonnant) - Toulon 1789-1821.
  5. Tonnant (rebaptisé Ville de Varsovie) de 80 canons, classe Tonnant - Rochefort 1808-1809.
  6. Tonnant (rebaptisé le Louis XIV) de 118 canons - Rochefort 1811-1882.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le ratio habituel, sur tous les types de vaisseau de guerre au XVIIIème siècle est d'en moyenne 10 hommes par canon, quelle que soit la fonction de chacun à bord. C'est ainsi qu'un 100 canons emporte 1 000 hommes d'équipage, un 80 canons 800 hommes, un 74 canons 740, un 64 canons 640, etc... L'état-major est en sus. Cet effectif réglementaire peut cependant varier considérablement en cas d'épidémie, de perte au combat ou de manque de matelots à l'embarquement. Acerra et Zysberg 1997, p. 220.
  2. Lacour-Gayet 1902, édition revue et augmentée en 1910, p. 188.
  3. Villiers 2015, p. 201.

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]