Thermosphère

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Schéma des couches de l'atmosphère (à l'echelle). La stratosphère (~50 km) ne compte que pour environ 1 % de l'atmosphère. L'exosphère (observable depuis l'espace) s'étendrait jusqu'à ~100 000 km.

La thermosphère est la couche de l'atmosphère terrestre qui se situe entre la mésosphère et l'exosphère. Elle commence à une altitude de 95 km.

Description[modifier | modifier le code]

L'atmosphère est divisée en cinq couches : de bas en haut, la troposphère, la stratosphère, la mésosphère, la thermosphère et l'exosphère.

  • Avec l'exosphère, la thermosphère constitue l'hétérosphère, où la composition de l'air n'est plus uniforme. Le brassage de l'air n'est plus suffisant pour maintenir la distribution de mélange comme dans les couches inférieures.
  • Avec la mésosphère et la partie basse de l'exosphère, elle constitue l'ionosphère, région atmosphérique fortement ionisée.

La thermosphère est délimitée :

  • à sa base par la mésopause (limite entre la mésosphère et la thermosphère) ;
  • à son sommet par la thermopause (limite entre la thermosphère et l'exosphère).

La limite avec l'exosphère dépend de l'activité solaire. Sous observation de la NASA depuis 1967, sa taille varie aussi avec le temps. Par exemple, en 2008 et en 2009, elle s'est contractée sous l'effet d'une diminution de l'activité solaire puis a repris de l'expansion. En 2010, elle s'est contractée de façon marquée sans que cette contraction puisse être liée à l'activité solaire[1].

Entre 100 et 150 kilomètres d'altitude, le dioxygène moléculaire absorbe l'ultraviolet solaire de très courtes longueurs d'onde (entre 100 et 200 nm). En résulte une augmentation de température avec l'altitude qui oscille entre 300°C et 1 600 °C selon l'activité solaire. Les températures sont élevées, mais la densité de matière est extrêmement faible, ce qui fait que, pour la peau humaine, l'effet de cette température serait négligeable. En effet, la température ressentie avoisinerait les 25 °C.

Les molécules de dioxygène (O2) se disloquent alors en deux atomes d'oxygène (O), ce qui explique que l'oxygène atomique devienne le constituant principal de la thermosphère.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Personnel de rédaction, « Record Collapse of Earth's Upper Atmosphere Puzzles Scientists », Space.com,‎ (lire en ligne)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • J. Lilensten et P.-L. Blelly: Du Soleil à la Terre, Aéronomie et météorologie de l'espace, Collection Grenoble Sciences, Université Joseph Fourier Grenoble I, 2000. (ISBN 9782868834676)
  • Transport Canada : Manuel de météorologie du commandement aérien