Ruben Saillens

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Ruben Saillens
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Ruben Saillens, né le à Saint-Jean-du-Gard et mort le à Condé-sur-Noireau, est un chantre, auteur et pasteur baptiste.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Saint-Jean-du-Gard, dans les Cévennes, dans une famille protestante de tradition réformée qui se rattache au darbysme puis rejoint l'église libre, il est attaché à l'héritage de Calvin. Par un choix personnel, il devient pasteur baptiste : « orateur brillant, fondateur d'églises, chantre prolifique, écrivain et poète, ce Cévenol d'origine réformée a marqué son temps »[1].

Consacré comme pasteur le , collaborateur du pasteur Mac All, puis fondateur en 1888 de l'église baptiste parisienne de la rue Saint-Denis (devenue plus tard Église et Mission du Tabernacle), il avait traversé une crise personnelle en 1886[2]. C'est un tournant et, après cette date, il s'investit beaucoup dans l'expansion baptiste en France à laquelle il apporte une « impulsion décisive »[3]. À partir de 1905, las des divisions et querelles internes aux églises baptistes françaises, il prend du champ et se tourne vers l'ensemble des publics protestants. Il se consacre alors en priorité à la prédication évangélique, dans un cadre interconfessionnel, comme dans les conventions de Lézan et Nîmes (France), Chexbres et Morges (Suisse). Il publie des écrits théologiques et des recueils de prédication. Il fonde en 1921, avec son épouse Jeanne, l'Institut Biblique de Nogent-sur-Marne. Selon Sébastien Fath[4], il milite pour l'envoi d'un pasteur auprès des bagnards de Cayenne et s'engage en faveur de Dreyfus.

Hymnologie[modifier | modifier le code]

Il est l'auteur ou le traducteur de plus de 160 cantiques, réunis pour la plupart dans le recueil Sur les ailes de la foi. Il est notamment le compositeur de La Cévenole, chant emblématique des protestants français méridionaux, entonné chaque année lors de l'Assemblée du Désert au Mas Soubeyran.

Responsabilités institutionnelles[modifier | modifier le code]

Avec son épouse Jeanne, ils fondent en octobre 1921 l'Institut biblique de Nogent-sur-Marne, qui forme des pasteurs et des missionnaires.

Il est le fondateur de l'Association des Églises évangéliques baptistes franco-suisses, à partir de laquelle se formera en 1921 l'Association Evangélique d'Eglises Baptistes de Langue Française (AEEBLF).

Vie privée[modifier | modifier le code]

Il épouse Jeanne Crétin le . Ils ont cinq enfants, dont Madeleine Blocher-Saillens, première pasteure protestante française. Une autre de leurs enfants, Marguerite Wargenau-Saillens, a consacré un ouvrage à ses parents, Ruben et Jeanne Saillens évangélistes.

Publications[modifier | modifier le code]

  • (Recueil de cantiques) Sur les ailes de la foi, Nogent s/Marne, Institut biblique, 1977.
  • Nos droits sur Madagascar et nos griefs contre les Hovas examinés impartialement, Paris, P. Monnerat, 1885
  • Dieu protège la France, Alençon, Impr. A.Lepage, 1885
  • A demi-voix, poèmes, Paris, P.Monnerat, 1886
  • Environ 160 chants publiés séparément, comme, en particulier:
  • La Cévenole illustrée, paroles de R. Saillens, musique de L. Roucaute, Valence, Impr. Réunies, Ducros et Lombart, 1926
  • (en) The Soul of France, London, Morgan & Scott, 1916
  • Le mystère de la foi, Nogent-sur-Marne, Institut Biblique, 1931
  • Contes du dimanche, Paris, 1904. 2e ed., Nogent-sur-Marne, Institut Biblique, 1937
  • Le mystère de l’Église, Nogent-sur-Marne, Institut Biblique, 1938
  • Grâce et Vérité, Valence, Imprimeries Réunies, 1939
  • L'ami de la maison, journal mensuel 1873 Administration: Courbevoie (Seine) Dépôt général Paris, 1873-1911.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Marguerite Wargenau-Saillens, Ruben et Jeanne Saillens évangélistes, préface de Jacques Blocher, Paris, Ampelos, 2014 400 p. (1re éd.Paris, Les Bons Semeurs, 1947, 352 p.)

Références[modifier | modifier le code]

  1. Cf. Sébastien Fath, Les Baptistes en France (1810-1950), faits, dates et documents, Cléon d'Andran, Excelsis, 2002, p. 167.
  2. Cf. Marguerite Wargenau-Saillens, Ruben et Jeanne Saillens évangélistes, Paris, Les Bons Semeurs, 1947, p.101.
  3. Cf. Sébastien Fath, Une autre manière d'être chrétien en France, Socio-histoire de l'implantation baptiste (1810-1950), Genève, Labor et Fides, 2001, p. 248 et suivantes.
  4. Sébastien Fath, Une autre façon d'être chrétien, p. 985.

Liens externes[modifier | modifier le code]