Quassia

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Le genre Quassia regroupe des plantes dicotylédones. Sa circonscription est discutée : probablement ne comprend-il qu'une seule espèce, mais selon quelques auteurs, il y en aurait une douzaine. L'une d'elle, Quassia amara est un petit arbre, cultivé pour le bois et utilisé en médecine traditionnelle ;

  • comme fébrifuge. Il sert à fabriquer la quinquina de Cayenne, ou tisane de Quassia, pour lutter contre le paludisme. La substance active a été découverte en 2006[1] : il s'agit de la simalikalactone D. In vitro, cette molécule empêche le micro-organisme Plasmodium falciparum, responsable de la maladie, de se multiplier. Elle est également active, in vivo, chez les souris infectées.
  • comme insecticide ou répulsif

On en tire aussi une substance extrêmement amère (au millionnième de gramme), la cassine qui est notamment utilisée comme dénaturant de certains alcools (éthanol toxique) industriels, pour l'industrie des cosmétiques par exemple, mais qui est aussi un perturbateur endocrinien[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Un remède de grand-mère contre le paludisme
  2. (de) Kock HJ, Pfenninger H, Graf W (1975) [Steroids and sex hormones. Quassinoid bitter principles. I. 1-oxo-2-methoxy-4 alpha-methyl-17 beta-hydroxy-delta2-5 alpha-androstene as a model for the ring a structure of quassine] ; Helv Chim Acta. 1975 Sep 24;58(6):1727-31 (http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=quassine Lien vers article, en allemand]).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Polonsky J. (1973) Quassinoid Bitter Principles ; Zortschr Chem Org Naturst. ; 30:101-50.