Phocomélie

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La phocomélie (du grec φώκη (phốkê), phoque et μέλος (mélos), membre) est une malformation par phénocopie (une anomalie du développement) durant la grossesse aboutissant à un individu ectromélien (arrêt de développement d'un ou de plusieurs membres) se caractérisant par une atrophie des membres aboutissant en quelque sorte à l'implantation directe des mains et des pieds sur le tronc.

Le terme a été emprunté à celui de phoque auquel ressemble le phocomèle. On désigne les patients sous le nom de phocomèles.

De nombreux cas de phocomélie ont été provoqués par la prescription médicale de thalidomide, un sédatif commercialisé en 1960 dont le distomère[1] se révéla toxique pour l'enfant.

Le musée Dupuytren de Paris possède le squelette ainsi qu'une statue de cire de Pipine, un individu atteint de phocomélie.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. En pharmacie, on appelle « eutomère » l'énantiomère le plus actif quant à l'effet recherché, et « distomère » l'autre énantiomère.

Voir aussi[modifier | modifier le code]