Pastille de Vichy

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Vingt pastilles Vichy sont visibles sur cette image.

La pastille de Vichy est un bonbon de forme octogonale de couleur blanche connue pour ses propriétés digestives. Elle tient son nom de la ville de Vichy (Allier) où elle est fabriquée à partir des eaux de la station thermale.

Il n'existe aujourd'hui que deux marques de pastilles, fabriquées par deux entreprises différentes :

  • la pastille Vichy, fabriquée à Vichy et commercialisée par le groupe français Carambar & Co, appartenant majoritairement au fonds d'investissement français Eurazeo;
  • la pastille du Bassin de Vichy, produite par une petite entreprise familiale et française basée à Vichy et fabriquée dans une commune proche, la confiserie Moinet.


Histoire[modifier | modifier le code]

Création[modifier | modifier le code]

Réclame pour les Comprimés Vichy-État, en 1921.

On doit l'existence des pastilles de Vichy au chimiste Jean-Pierre-Joseph d'Arcet[1] (1777-1844), membre de l'Académie des sciences et de l'Académie de médecine, qui découvrit d'abord les vertus digestives du bicarbonate de sodium, principal élément des eaux minérales de Vichy. Puis, il en tira l'idée de fabriquer du bicarbonate de soude en faisant bicarbonater du carbonate de soude avec le gaz qui s'échappe des eaux de Vichy où il s'était rendu en 1824[2]. Il donne la recette à M. Régnault qui commence à fabriquer des pastilles dès 1825[2]. Il communique également avec les pharmaciens vichyssois, leur conseillant d'aller voir le pharmacien de l'établissement thermal Pierre Batilliat qui sait obtenir le bicarbonate[2] et confectionne également les premières pastilles de Vichy.

Ces pastilles "alcalines" sont destinées à améliorer la digestion Cette fabrication fut entreprise par les frères Brosson, nouveaux fermiers de l'Établissement thermal en 1833 mais pas uniquement. La pastille de Vichy rentre dans la pharmacopée française (appelée alors le Codex) en 1837[2] et outre Batilliat, plusieurs pharmaciens de la station thermale se lancent dans la fabrication de pastille : François Bru, Nicolas Larbaud[2] (père de Valéry Larbaud et propriétaire des sources de Saint-Yorre), mais aussi des confiseurs comme « Larbaud Ainé »[2], le frère de Nicolas et Benoit Rondepierre[2], le créateur de ce qui allait devenir la confiserie Moinet, une des principales de la ville, en 1871[2]

Mais le procédé initial se révèle insuffisant et, au début du Second Empire, les premiers brevets pour extraire véritablement les sels contenus dans les eaux minérales de Vichy sont déposés en 1853. C'est à François Bru que l'on doit la forme octogonale qui sera fabriquée par la Compagnie fermière de Vichy pour la différencier des autres pastilles digestives. De plus, en 1860, elle dépose un brevet pour la production industrielle de Sels minéraux de Vichy. C'est ainsi que débuta la renommée de cette pastille aux bienfaits digestifs et rafraîchissants et crée une usine de production, une pastillerie, ouverte en 1869[2]. Elle est gravée « VICHY » sur sa face avant et « Etablissement thermal » à son revers[2].

En 1914, le syndicat des pharmaciens perd un procès fait contre le confiseur vichyssois Moinet qui vendait librement des pastilles Vichy[2]. Plusieurs marques concurrentes vont alors apparaitre[2].

En 1948, on débute la fabrication par compression du granulat aromatisé afin de remplacer les plaques de pate fraiche parfumée qui nécessitaient un temps de séchage[2].

Pastille Vichy[modifier | modifier le code]

Plusieurs marques de pastilles, telles que Vichy-Lardy ou Vichy-Central, sont regroupées en 1981 sous l'appellation Pastille Vichy. Celle-ci est achetée par le groupe Perrier avant d'être revendue à l'entreprise pharmaceutique américaine Warner-Lambert (aujourd'hui Pfizer)[1], puis à Cadbury en 2003[3]. Au sein de ce dernier, la pastille Vichy passe en 2010 entre les mains de Kraft Foods, puis de Mondelēz International en 2012. Enfin, en mai 2017, un grand nombre de marques de confiserie de Mondelēz, dont Vichy et l'usine qui la fabrique, sont revendues au fonds d'investissement français Eurazeo[4] qui les regroupe toutes au sein d'une société créée pour cela en 2017, Carambar & Co.

La pastillerie est installée dans le quartier des Ailes, au nord de Vichy depuis 1976[2].

Pastille du bassin de Vichy[modifier | modifier le code]

Lancée en 1932 suite à l'acquisition de la source Roger par la confiserie Moinet[1], les pastilles du Bassin de Vichy appartiennent toujours à la famille Moinet, confiseur pour la 7e génération. Il existe plusieurs boutiques de cette confiserie : deux à Vichy, une à Paris et récemment une à Clermont-Ferrand[5]. La pastillerie est installée à Hauterive, commune au sud de Vichy[2].

Composition[modifier | modifier le code]

Une pastille pèse 2,5 grammes. Celle-ci est fabriquée avec des Sels minéraux de Vichy (0,3%), sels extraits des eaux minérales de Vichy, dont les vertus sont notamment digestives. Elle en est un produit dérivé original. C'est une spécialité de Vichy. Les pastilles sont fabriquées à Vichy et largement commercialisées. Les pharmacies vendent aussi des pastilles de Vichy, dont la teneur en sels extraits des eaux de Vichy est plus élevée.

Les pastilles Vichy sont aujourd'hui les seules pastilles confectionnées dans la ville de Vichy.

Elle existe en plusieurs goûts : menthe, citron, anis et orange (uniquement fabriquée par Moinet), avec et sans sucres.

Les pastilles de Vichy doivent obligatoirement être conservées dans des boites en métal pour conserver leur gout.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Les pastilles de Vichy, toujours dans l'air du temps, La Croix, 10 octobre 2011
  2. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n et o Nicole Périchon, Vichy de A à Z, Saint-Cyr-sur-Loire, Alan Sutton, , 192 p. (ISBN 978-2-8138-0058-9), p. 113
  3. Historique, sur le site des pastilles Vichy
  4. Carambar prend un nouveau départ, lemonde.fr, 29 avril 2017.
  5. Centre France, « La confiserie Moinet, de Vichy à Clermont », sur www.lamontagne.fr (consulté le 11 juin 2016)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Mallat (Antonin), Les sels et les pastilles de Vichy, Lons-Le-Saunier, Imprimerie Declume, 1919, 270 p.
  • Chambriard (Pascal), Aux sources de Vichy. Naissance et développement d'un bassin thermal (XIXe-XXe siècles), Saint-Pourçain-sur-Sioule, Éditions Bleu Autour, 1999, 208 p.
  • Pouradier-Duteil (Fabienne), Moinet au cœur de la confiserie vichyssoise, Vichy, 2016. (ISBN 978-2-7466-8747-9)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]