Cétoine grise

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Oxythyrea funesta

La Cétoine grise, Oxythyrea funesta, est une espèce de coléoptères de la famille des Cétonidés, de la sous-famille des Cétoines. Elle doit son nom à sa forme en bouclier (thyre-) pointu (oxy-). Funesta évoque sa couleur noire et son aspect mortel pour les plantes dont elle se nourrit.

Synonymes : Cétoine noire à points blancs, « drap mortuaire », cétoine funeste.

Cette cétoine phytophage est considérée comme insecte nuisible car elle ne se nourrit pas seulement de pollen, mais aussi des organes floraux, en particulier des bourgeons et fleurs de couleur claire des Rosaceae (les fleurs d'arbres fruitiers, de roses et d’iris notamment). Lorsque leur nombre est important, ils peuvent occasionner des dégâts dans les vergers de pêchers, d'agrumes, d'Actinidia (Kiwi) ou les cultures de plantes ornementales lors de la floraison, en consommant les étamines ou en endommageant les pistils.

Répartition[modifier | modifier le code]

O. Funesta – En vieillissant, cette cétoine perd ses poils et certains points blancs s'estompent.
Accouplement
O. Funesta (Hérault, France)

Ce coléoptère est présent pratiquement dans toute l'Europe, dans l'écozone paléarctique et au Proche-Orient.

Description[modifier | modifier le code]

Les larves mesurent jusqu'à 30 mm de long et se nourrissent des racines des plantes. Elles peuvent rester jusqu'au printemps suivant dans le sol.

Les adultes apparaissent au début du printemps et peuvent être rencontrés de mai à juillet. Ils grandissent jusqu'à 1 à 1,5 cm. Leur vol fait un bruit semblable à celui de l'abeille.

Leur couleur est noire, tendant vers le bronze ou verdâtre.

Les mâles présentent au milieu de la face ventrale de l'abdomen sur le pronotum quatre à six points blancs sur deux rangées longitudinales et beaucoup d'autres sur les élytres ainsi que 3 dents sur le tibia antérieur dont deux orientées vers l'extérieur. Chez les femelles, l'abdomen est noir et bombé. Jeune, ils sont entièrement recouverts d'une pubescence blanche qui disparaît en environ deux mois.

Sous-espèces[modifier | modifier le code]

  • Oxythyrea funesta var. Consobrina Villa
  • Oxythyrea funesta var. deleta Mulsant

Confusions possibles[modifier | modifier le code]

La présence de points blancs sur le pronotum écarte le genre Tropinota.

Traitement[modifier | modifier le code]

La Cétoine noire à points blancs n'a qu'un seul prédateur, la Scolie hirsute (Scolia hirta), une guêpe qui la parasite. Cette espèce de guêpe est en voie de disparition, laissant ainsi le champ libre à la prolifération de la Cétoine noire à points blancs.

Il n'existe pas de traitement chimique. Les jardiniers qui craignent son effet funeste au potager ou au verger profitent de sa préférence pour les fleurs blanches (qui la rend très visible) pour l'éliminer manuellement le matin où elle est moins véloce.

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