Nodosaurus

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Nodosaurus textilis

Nodosaurus (nodosaure en français) est un genre éteint de dinosaures ornithischiens herbivores, un ankylosaurien de la famille des nodosauridés à laquelle il a donné son nom. Un seul spécimen fossile a été découvert, dans la formation géologique de Frontier dans le Wyoming dans des sédiments du début du Crétacé supérieur (Cénomanien), soit il y a environ entre 100,5 à 93,9 millions d'années.

Une seule espèce est connue, l'espèce type, Nodosaurus textilis, décrite par Othniel Charles Marsh en 1889[1].

Description[modifier | modifier le code]

Taille[modifier | modifier le code]

Diagramme de Nodosaurus dessiné en 1921.

Il pouvait mesurer jusqu'à 6 mètres de long[2].

Corps[modifier | modifier le code]

Son squelette a été découvert sans le crâne. Son corps est couvert de plaques osseuses dermiques (ostéodermes) disposées en rangées le long de son corps, avec des bandes étroites sur les côtes alternant avec des plaques plus larges entre les deux. Le plaques les plus grandes sont couvertes de nodules osseux arrangés régulièrement, ce qui lui a donné son nom de « lézard à nodules ». Comme d'autres nodosauridés il pouvait posséder des épines sur ses côtés[3].

Ses quatre pattes sont trapues, terminées pas cinq doigts. Son cou est court et sa queue rigide. La tête était vraisemblablement étroite, avec un museau pointu, des mâchoires puissantes et de petites dents[3]. Son régime alimentaire était composé de plantes peu coriaces, car il aurait été incapable de mâcher des fibres dures et fibreuses.

Découverte[modifier | modifier le code]

Un dinosaurien exceptionnellement conservé, provenant de l'Alberta, a été décrit en 2017. La presse a parlé de lui comme d'un « nodosaure », alors qu'il s'agit en fait un nodosauridé, donc un animal de la même famille que Nodosaurus. Celui-ci est nommé Borealopelta markmitchelli[4].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) O. C. Marsh. 1889. Notice of gigantic horned Dinosauria from the Cretaceous. American Journal of Science 38:173-175
  2. (en) Holtz, Thomas R. Jr. (2011) Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages, Winter 2010 Appendix.
  3. a et b (en) The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals, London, Marshall Editions, , 158–159 p. (ISBN 1-84028-152-9)
  4. (en) C.M. Brown, D.M. Henderson, J. Vinther, I. Fletcher, A. Sistiaga, J. Herrera et R.E. Summons, « An Exceptionally Preserved Three-Dimensional Armored Dinosaur Reveals Insights into Coloration and Cretaceous Predator-Prey Dynamics », Current Biology,‎ (DOI 10.1016/j.cub.2017.06.071, lire en ligne)