Niobides

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Niobide blessée provenant des jardins de Salluste, vers 440 av. J.-C., palais Massimo alle Terme

Dans la mythologie grecque, les Niobides sont les enfants d'Amphion et de Niobé, fille de Tantale. Leur mère s'étant vantée d'avoir eu plus d'enfants que Léto, mère d'Apollon et Artémis, les deux dieux les massacrent de leurs flèches.

Représentations artistiques[modifier | modifier le code]

La première représentation connue du mythe est une amphore tyrrhénienne de 560 av. J.-C. environ, représentant Apollon, Artémis et trois de leurs victimes tentant de fuir[1],[2]. La seconde est celle du peintre dit « des Niobides », sur un grand cratère en calice à figures rouges daté de 460-450 av. J.-C. montrant les dieux jumeaux au milieu de Niobides en fuite ou déjà tombés sous leurs traits[3],[2]. Sa composition particulière, où les personnages sont étagés à des niveaux différents, a fait penser que la scène était inspirée de la grande peinture murale[4].

À l'époque hellénistique, le mythe devient un sujet favori des sculpteurs.

Dans les années 1960, Balthus, alors directeur de l'Académie de France à Rome, à la Villa Médicis, réalise le Carré des Niobides, fontaine à partir de plâtres de statues antiques[5].

Le Carré des Niobides imaginé par Balthus à la Villa Médicis

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Museum für Kunst und Gewerbe, Hambourg, 1960.1 : [Reproduction en ligne].
  2. a et b Gantz, p. 538.
  3. Musée du Louvre, Paris, G 341 : [Reproduction en ligne].
  4. Bernard Holtzmann et Alain Pasquier, Histoire de l'art antique. L'art grec, École du Louvre, RMN & Documentation française, coll. « Manuels de l'École du Louvre », 1998, p. 175. (ISBN 978-2110038661), 365 p.
  5. http://www.la-croix.com/Culture/Expositions/Balthus-retour-a-Rome-2015-12-28-1397402

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