Moteur à combustion externe

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Le moteur à énergie externe ou moteur à combustion externe désigne un ensemble de machines thermiques où l'énergie est fournie par deux sources de température externes (une chaude et une froide) et convertie en énergie mécanique par l'intermédiaire d'un fluide caloporteur subissant un cycle thermodynamique fermé[1]. Aucune combustion n'a lieu à l'intérieur du moteur et le fluide demeure confiné dans le moteur. Les plus connus sont : la machine à vapeur, la turbine à Vapeur et le moteur Stirling.

La source chaude peut être sans combustion à proximité du moteur : soleil, moteur thermique ou centrale nucléaire.

Exemple de moteur à combustion externe avec un Moteur Stirling de type bêta.

Description[modifier | modifier le code]

Ces moteurs sont aussi connus sous le nom de « moteurs à air chaud » car historiquement ils utilisaient l'air comme fluide de travail[1]. Aujourd'hui, d'autres fluides sont plus largement utilisés comme l'hydrogène, l'hélium ou l'azote, ce qui fait que l'expression « moteur à air chaud » tend à disparaître.

Ces moteurs ont souvent de meilleurs rendements que les moteurs thermiques[2], mais leur inertie thermique les disqualifient pour la plupart des applications domestiques ou automobiles nécessitant des changement de régime rapide.

Avantage[modifier | modifier le code]

L’apport d’énergie se faisant à l’extérieur du moteur toute source de chaleur et de froid peut être utilisée, avec plus ou moins de succès selon les températures atteintes et les couts des sources. Ce qui explique que l'énergie solaire, par exemple, et un cours d'eau peuvent sembler de bonnes solutions du fait de leur disponibilité dans certaines région du monde.

Inconvénient[modifier | modifier le code]

Du fait de son inertie thermique, le moteur à air chaud ne peut pas changer rapidement de régime, ce qui lui est souvent reproché[réf. souhaitée], mais qui peut être considéré comme un avantage dans certaines applications où l’apport de chaleur ne se fait pas de manière régulière (par exemple l’énergie solaire).

Types de moteurs à combustion externe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Tout savoir sur les moteurs à air chaud, sur le site moteurairchaud.com, consulté le 27 août 2016.
  2. Moteur Stirling, moteur à air chaud ou encore moteur à combustion externe .., sur agoravox.tv du 2 juillet 2014, consulté le 7 janvier 2019
  3. Les principes de fonctionnement du moteur Manson, sur moteurairchaud.com, consulté le 27 août 2016.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]