Megalopygidae

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Les poils de la «pseudo-fourrure» de cette larve d'un papillon de la famille des Megalopygidae sont des épines venimeuses qui causent des lésions extrêmement douloureuses dans la peau humaine[1]
Autre exemple de chenille de Mégalopyge
Cocon de Mégalopyge

Les Megalopygidae forment une famille d'insectes de l'ordre des lépidoptères (papillons).

La famille des Megalopygidae comprend environ 220 espèces de papillons. Pour la plupart, elles sont originaires des régions tropicales d'Amérique. Quelques espèces se rencontrent en Amérique du Nord et en Afrique.

Cette famille est proche des Limacodidae. Ce sont des papillons aux ailes arrondies, à l'abdomen poilu et aux antennes en peigne.

Les chenilles sont très velues et très urticantes. La «pseudo-fourrure» de ces larves fait fonction de protection grâce à des épines venimeuses.
Elles causent des réactions extrêmement douloureuses quand elles se piquent dans la peau humaine.
Les réactions sont parfois localisées à la zone touchée, mais sont souvent plus étendues et très graves, rayonnant dans le membre touché et causant brûlure, enflure, nausées, maux de tête, douleurs abdominales, éruptions cutanées, cloques, et parfois des engourdissements ou des difficultés respiratoire[2],[1]). En outre, il n'est pas rare de trouver une transpiration anormale ou un urticaire à l'endroit de la piqûre. Les cas de piqûre sont plus fréquents de juillet à novembre, mais quelques cas sont observés le reste de l'année[1].

Liste des principaux genres[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Eagleman DM,Envenomation by the asp caterpillar (Megalopyge opercularis) ; Clin Toxicol (Phila). 2008 Mar;46(3):201-5 (résumé).
  2. Eagleman, DM (2008), "A study of the geographical distribution and symptoms of envenomation by the Asp Caterpillar, Megalopyge Opercularis", Clin. Toxicol. 46 (3): 201–5

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Pinson RT, Morgan JA., Envenomation by the puss caterpillar (Megalopyge opercularis). Ann Emerg Med. 1991 May; 20(5):562-4 (résumé).
  • (en) Avilán L, Guerrero B, Alvarez E, Rodríguez-Acosta A. , Description of envenomation by the "gusano-pollo" caterpillar (Megalopyge opercularis) in Venezuela. Invest Clin. 2010 Mar; 51(1):127-32.