M1917 Enfield

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M1917 Enfield
Image illustrative de l'article M1917 Enfield
United States Rifle, cal .30, Modèle de 1917.
Présentation
Pays d'origine États-Unis
Munitions .30-06 US (7,62 mm X 63 mm)
Période d'utilisation 1917-1918
Poids et dimensions
Masse sans baïonnette : 4,4 kg
avec baïonnette : 4,9 kg
Longueur(s) sans baïonnette : 1 175 mm
avec baïonnette : 1,58 m
Longueur du canon Calibre 0.30 inch (7,62 mm)
Caractéristiques techniques
Cadence de tir 18 coups/min
Capacité 6 cartouches (5 pour le P14 britannique chambré en 303 brit à bourrelet)

Le M1917 Enfield ou United States Rifle, Caliber .30, Model of 1917, appellation officielle dans l'United States Army, ou US 1917 dans l'armée française est la version américaine du Enfield P14 des Forces armées britanniques.

P 17 culasse
P17 Mauser-type culasse démontée

Historique[modifier | modifier le code]

À la Première Guerre mondiale, lors de l'entrée en guerre des États-Unis, en avril 1917, les forces armées US disposaient d'environ 600 000 fusils Springfield M1903, adopté récemment et de près de 140 000 fusils Krag-Jørgensen américains considéré comme obsolètes. La capacité de production du Springfield M1903 ne dépassant pas 1 000 fusils/jour à l'arsenal de Springfield et 400/jour dans celui de Rock-Island, il devint vite évident qu'ils ne seraient pas en mesure d'équiper les 4,5 millions d'homme du futur corps expéditionnaire. A la même période, trois usines: Remington Arms, l’Eddystone Rifle Plant à Chester (Pennsylvanie) et la Winchester Repeating Arms Company, achevaient de livrer les derniers Enfield P14 qui leur avaient été commandés par le War Office britannique. Ainsi, trois usines modernes, bien équipées et pourvues d'ouvriers qualifiés se trouvaient prêtes à produire en masse les armes destinées à l'American Expeditionary Force.

La solution la plus simple, et la moins coûteuse, c'était de modifier le Enfield P14 pour l'adapter au calibre 30-06 en usage dans l'armée US à cette époque.

Il fut produit près de 2 200 000 fusils M1917 Enfield dont environ 1 200 000 par Eddystone, 600 000 par Remington et 400 000 par Winchester (les chiffres sont contradictoires).

À la fin de la Première Guerre mondiale, après avoir hésité à adopter le M1917 Enfield comme nouvelle arme réglementaire, l'US Ordnance lui préféra finalement le Springfield M1903, ce choix se fit essentiellement sur des critères subjectifs, mais bien compréhensibles, de patriotisme.

Les M1917 Enfield furent donc reconditionnés et stockés en réserve, ou utilisés comme armes d'exercice.

Un peu plus de 20 ans plus tard, il équipèrent quelques unités de l'armée US, mais furent distribués largement aux alliés des États-Unis, équipant des vétérans de la home-guard britannique ou des unités territoriales canadiennes. Un grand nombre dotèrent l'armée française renaissante, et certains ont été parachutés, pendant la Seconde Guerre mondiale, aux mouvements de résistance du Maquis

On peut donc dire de cette arme de circonstance, adoptée dans l'urgence, qu'elle eu le rare privilège de contribuer à libérer la France par deux fois: La première aux mains des "Doughboys" du Général Pershing, la seconde, dans celles des combattants des forces françaises libres et des résistants.

Et par la suite, a encore servi comme arme d'exercice : en 1964 au 302ème G.A. en Allemagne (F.F.A.), nous nous baladions avec des US17 à la culasse soudée au canon pour le maniement d'armes, les sorties d'instruction et avions le fusil Garand M1 comme arme de tir.

Technique[modifier | modifier le code]

Le M1917 Enfield est un fusil à verrou, à armement à la fermeture. La culasse de type Mauser comporte deux tenons de verrouillage en tête, le levier d'armement formant le troisième verrou de sécurité. Le magasin, fixe, peut contenir six cartouches de 30-06, car conçu pour une cartouche à bourrelet, il est très profond. La monture en noyer américain est réalisée en trois parties : le fût comportant la crosse, et les deux garde-mains supérieurs, avant et arrière. Le nécessaire de nettoyage se range dans une cavité ménagée dans la crosse et fermée par un couvercle à ressort, comme sur les Enfield. C'est une arme d'allure massive, robuste et efficace, mais pesante et peu maniable. Son seul point faible, au plan mécanique, est le ressort de l’éjecteur dont la fragilité est reconnue; ce qui a conduit a concevoir un modèle de remplacement équipé d'un ressort à boudin.

Données numériques[modifier | modifier le code]

  • Nombre de rayures : 5 à gauche
  • Pas de rayure : 1 tour en 10 inches (1 tour en 25,4 cm)
  • Hausse de combat : œilleton basculant, rabattu=hausse de combat jusqu'à 200 Yards, relevé=réglable de 200 à 1600 Yards

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]