Louis Uni

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Accident survenu à Apollon alors qu'il tentait de tirer deux automobiles à Vichy (La Culture physique, 15 juillet 1913).

Louis Uni, dit « Apollon », né le 21 février 1862 à Marsillargues (Hérault), est un colosse de 1,90 m pour 120 kg, le premier « champion du monde de force ».

À l'âge de 16 ans, en 1876, il s'échappe de chez ses parents pour rejoindre un cirque italien ambulant Caramagne à Lunel. Pendant un spectacle, la police l'arrête et le reconduit dans sa famille.

Il débute en 1887 aux Folies Bergère. Son entrée en scène est impressionnante, il écarte les barreaux de fer d’une grille derrière laquelle il est emprisonné ; on raconte, à ce sujet, que le forgeron chargé de redresser les barreaux remplaça ceux-ci par du fer forgé, plus proche de l’acier que du fer doux.

D’abord incapable de déformer le métal, Apollon, stimulé par les injonctions de sa frêle épouse, réussi au prix d’un prodigieux effort à se frayer un passage à travers la grille.

En 1897, à Lille, Louis Uni arracha quatre poids de commerce tenu par l’anneau dans une seule main (poids total 86 kg), il devait réussir la même charge à la volée d’un bras.

Apollon serait également le premier homme à avoir épaulé et jeté l’essieu d’Apollon, une énorme barre de plus de 48 mm de diamètre, munie de deux roues de wagon de chemin de fer et pesant 166 kg. Cette performance sera contestée plus tard par Jean Dame qui fut manager de Charles Rigoulot avant d’être l’un des grands dirigeants français de l’haltérophilie.

Louis Uni meurt le 18 octobre 1928.

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