Louis-Joseph Gaultier de La Vérendrye

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Louis-Joseph Gaultier de La Vérendrye
Biographie
Naissance
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Activité

Louis-Joseph Gaultier de La Vérendrye, surnommé Le Chevalier, (né le 9 novembre 1717 et décédé le 15 novembre 1761), est un explorateur et négociant canadien-français. Il fut le plus jeune des quatre fils de la famille La Vérendrye.

Biographie[modifier | modifier le code]

En 1735, il part avec son père et ses frères en expédition exploratoire au-delà des Grands Lacs en direction des prairies canadiennes.

En 1736, l'équipée familiale s'installe au fort Maurepas.

En 1738, il participe à la construction du fort La Reine.

En 1739, il part avec son père Pierre Gaultier de Varennes et de La Vérendrye au pays des Mandans.

En 1740, ils explorent la région du lac Winnipeg, et arpentent les territoires autour des lacs Manitoba, Winnipegosis et remontent la rivière Saskatchewan jusqu'à l'emplacement de la future ville de Le Pas. La même année, il prend le commandement du Fort Saint-Charles, après le départ de son père.

En 1742, il part dans une nouvelle expédition exploratoire à la découverte d'un passage vers la mer occidentale, avec son frère François Gaultier de La Vérendrye et deux autres compagnons français, pour continuer la précédente expédition de leur frère Pierre Gaultier de La Vérendrye qu'il avait entamé en 1740 vers la rivière Missouri sans toutefois pouvoir aller au-delà du Missouri. Lors de cette expédition, l'équipé rencontre diverses tribus amérindiennes. Ils finissent par atteindre les Montagnes Rocheuses.

En 1743, les Nations amérindiennes sont en conflits armés et les frères La Vérendrye préfèrent s'en retourner vers le Canada. Ils gravent une plaque de plomb pour laisser un témoignage de leur passage dans ce territoire. Ils enfouissent cette stèle dans le Dakota sur le lieu du futur Fort Pierre. Cette pierre gravée sera redécouverte en 1913 et sera à l'origine de la création du site de La Vérendrye, site archéologique situé à Fort Pierre.

En 1744, son père rappelé à Montréal et remplacé par Nicolas Joseph de Noyelles de Fleurimont. Ce dernier prend le commandement du Fort La Reine et nomme Louis-Joseph, commandant successivement des postes à Fort La Pointe sur la baie Chequamegon, à Fort Kaministiquia et au fort Michipicoton.

Après la mort de son père en décembre 1749, Louis-Joseph reprend les affaires dans la traite de la fourrure avec un autre officier de l'armée et négociant Luc de la Corne.

En 1758, Louis-Joseph laissa à Charles-René Dejordy de Villebon son poste de commandement dans l’Ouest et se vit octroyer de nouveau le commandement au Fort de la baie Chagouamigon (ou Chequamegon) qu’il confia à Jacques-Marie Nolan Lamarque, pendant que lui-même s’occupait des forts de Kaministiquia et de Michipicoton.

Suite à la capitulation de Montréal face aux Anglais en 1760, de la Vérendrye décida de quitter le Canada pour la France. En octobre 1761, il prit place dans l'Auguste avec de nombreux autres nobles qui ne désiraient pas vivre sous le régime anglais. Malheureusement, une violente tempête causa le naufrage du navire et Louis-Joseph fut l'une des nombreuses victimes. Son ami et compagnon d'infortune, Lacorne Saint-Luc, fut l'un des sept survivants et il mit par écrit le récit de ce désastre.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Saint-Pierre, Marjolaine, Lacorne Saint-Luc: l'odyssée d'un noble, 1711-1784, Québec, Septentrion, 2013, 404 p.
  • Saint-Luc de La Corne, Journal du voyage de M. Saint-Luc de La Corne écuyer, dans le Navire l'Auguste en l'an 1761, Montréal, Fleury Mesplet,

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