Level 42

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Level 42
Description de cette image, également commentée ci-après
Level 42, à Londres, en 2009.
Informations générales
Pays d'origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre musical Jazz-funk[1],[2],[3], sophisti-pop[1],[4], dance-rock[1], new wave[2], synthpop[3]
Années actives 1980-1994, depuis 2001
Labels Polydor, RCA, W14 / Universal, Level 42 Records
Site officiel www.level42.com
Composition du groupe
Membres Mark King
Mike Lindup
Nathan King
Sean Freeman
Pete Ray Biggin
Anciens membres Phil Gould
Boon Gould
Gary Husband
Alan Murphy (†)

Level 42 est un groupe de rock britannique. Il est formé au tout début des années 1980 par les natifs de l'île de Wight, Mark King à la basse, Phil Gould à la batterie, puis rejoints par Mike Lindup aux claviers et Dominic Miller, à l'origine à la guitare, par la suite remplacé par Boon Gould.

Le groupe a une excellente réputation pour sa partie instrumentale, ajoutée de la combinaison inédite entre la voix de Mark King, en chanteur principal la plupart du temps, et accompagné du falsetto de Mike Lindup en second chanteur dans de nombreux titres. Level 42 est également considéré[Par qui ?] comme l'un des pionniers du mouvement « brit-funk » avec le groupe anglais Imagination.

Concernant l'origine du nom de la formation, le « 42 » viendrait de La Grande Question sur la vie, l'univers et le reste, telle qu'imaginée par Douglas Adams dans Le Guide du voyageur galactique et Level signifie « Niveau » en français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Débuts et succès international[modifier | modifier le code]

Après les premiers succès dès 1981 avec des albums et leurs 45 tours plutôt jazz-funk tels Love Meeting Love ou Love Games[5], Level 42 opte pour une orientation plus commerciale.

Le groupe connaît alors un succès planétaire entre 1985 et 1987 avec les albums World Machine[6] et Running in the Family[7] et leurs tubes Something About You (1985)[8], Lessons in Love (1986) ou encore Running in the Family (1987). Lessons in Love est d’ailleurs le plus grand succès international de la formation anglaise - durant l'année 1986[9] - couronnant sa première coproduction avec Wally Badarou ; partenaire depuis les premiers instants, il est considéré potentiellement comme le cinquième membre du groupe.

Déclin progressif[modifier | modifier le code]

À cette époque, Level 42 occupe donc le haut des classements en Grande-Bretagne et dans le monde. Cependant, après des tournées internationales harassantes et des désaccords croissants entre Mark et Phil sur la direction musicale du groupe, ce dernier le quitte à la fin de 1987, accompagné peu après par son frère Boon. Phil enregistre néanmoins un dernier album avec la formation, Forever Now publié en 1994[10], mais se sépare définitivement du groupe au début de la tournée de promotion du disque.

Le manque de succès durant les années 1990, additionné à de nombreux changements de personnel, conduisent à la cessation des activités musicales de Level 42 vers la fin de cette décennie.

Années 2000–2010[modifier | modifier le code]

Mark King en 2007.

Après quelques expériences en solo, Mark rachète les droits associés au nom et remet en marche le groupe en 2001 ; il est à nouveau rejoint par Mike en 2006. Une tournée de vingt dates est annoncée le 18 janvier 2008[11].

En 2010, Husband quitte pour la seconde fois Level 42, et est remplacé par Pete Ray Biggin. En 2012, Level 42 tourne au Royaume-Uni et en Europe, pour célébrer les 25 ans de son album Running in the Family qu'il joue dans son intégralité. Le 3 décembre 2013, le groupe annonce la tournée The Sirens Tour, comprenant 30 dates, qui commence dès octobre 2014. En 2015, la formation continue d'apparaitre dans divers festivals dont les concerts Let's Rock the Moor et Carfestee en tête d'affiche. En 2016, le groupe joue dans divers festivals au Royaume-Uni et en Europe, et à Curaçao, au Chili et en Argentine. Il tourne de nouveau en 2018.

Style musical[modifier | modifier le code]

Mark King a développé le style très particulier nommé le slap, ou en anglais slapping bass, dont les principaux contributeurs de cette technique sont les musiciens américains Larry Graham, Louis Johnson et Stanley Clarke. Mark King en fait un véritable « mur de son », à la base le groupe est jazz-rock, sous l'influence particulière de John McLaughlin et du groupe de jazz-rock fusion Return to Forever. Level 42 évolue dans la seconde partie des années 1980 vers un son plus pop et rock élargissant son audience et ses choix musicaux.

Membres[modifier | modifier le code]

Membres originaux[modifier | modifier le code]

Membres actuels[modifier | modifier le code]

  • Mark King - voix, basse
  • Mike Lindup - claviers, voix
  • Gary Husband - batterie
  • Pete Ray Biggin - batterie (depuis 2010)
  • Nathan King - guitare
  • Sean Freeman - saxophone

Musiciens additionnels[modifier | modifier le code]

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

Albums live[modifier | modifier le code]

  • 1985 : A Physical Presence
  • 1990 : Live at Wembley
  • 2005 : The River Sessions
  • 2013 : Live From Metropolis Studio
  • 2016 : Sirens Tour Live

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c (en) Stephen Thomas Erlewine, « Level 42 – Artist Biography », sur AllMusic (consulté le 24 octobre 2016)
  2. a et b (en) Chris Jisi, « Royal Return: Mark King Leads Level 42 On Its 30th Anniversary Comeback » (version du 3 février 2014 sur l'Internet Archive), Guitar Player, 1er août 2010.
  3. a et b (en) Greg Metzer, Rock Band Name Origins: The Stories of 240 Groups and Performers, McFarland, (ISBN 978-0-7864-5531-7, lire en ligne), p. 114
  4. (en) Thomas Inskeep et Alfred Soto, « The Bluffer's Guide – Sophisti-Pop », sur Stylus, (consulté le 24 octobre 2016)
  5. (nl) Love Games, sur dutchcharts.nl.
  6. (de) [1]
  7. Running in the Family; hitparade.ch
  8. (nl) Something About You, sur dutchcharts.nl.
  9. (de) Lessons in Love, sur hitparade.ch.
  10. (nl) Forever Now, sur dutchcharts.nl.
  11. (en) « livenation », New Tour (consulté le 30 mai 2007).

Lien externe[modifier | modifier le code]