Level 42

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Level 42
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Level 42 à Londres en 2009

Informations générales
Pays d'origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre musical New wave, Pop rock, Jazz-funk
Années actives 1980-1994, 2001-aujourd'hui
Labels Polydor, RCA, W14 / Universal, Level42 Records
Site officiel www.Level42.com
Composition du groupe
Membres Mark King
Mike Lindup
Nathan King
Sean Freeman
Pete Ray Biggin
Anciens membres Phil Gould
Boon Gould
Gary Husband
Alan Murphy

Level 42 est un groupe jazz-funk, new wave et de pop rock britannique, formé au début des années 1980 par les natifs de l'île de Wight, Mark King à la basse, Phil Gould à la batterie, puis rejoints par Mike Lindup aux claviers et Dominic Miller, à l'origine à la guitare, par la suite remplacé par Boon Gould.

Mark King a développé le style très particulier nommé le slap, ou en anglais "slapping bass", dont les principaux contributeurs de cette technique sont les musiciens américains Larry Graham, Louis Johnson et Stanley Clarke. Mark King en fit un véritable "mur de son", à la base le groupe est jazz-rock, sous l'influence particulière de John McLaughlin et du groupe de jazz-rock fusion Return to Forever. Level 42 évolue dans la seconde partie des années 1980 vers un son plus pop et rock élargissant son audience et ses choix musicaux.

Le groupe a une excellente réputation pour sa partie instrumentale, ajoutée de la combinaison inédite entre la voix de Mark King, en chanteur principal la plupart du temps, et accompagné du falsetto de Mike Lindup en second chanteur dans de nombreux titres.

Level 42 est également considéré comme l'un des pionniers du mouvement « brit-funk » avec le groupe anglais Imagination.

Succès international[modifier | modifier le code]

Après les premiers succès en 1981 avec des albums et des 45 tours plutôt Jazz-Funk, (Love meeting Love ou Love Games), Level 42 opte pour une orientation plus commerciale. Il connaisse un succès planétaire entre 1985 et 1987 avec les albums World Machine et Running in the Family et leurs tubes Something about you durant la seconde moitié de l'année 1985, Running in the Family en 1987 et notamment Lessons in love. Ce dernier morceau est le plus grand succès international du groupe pendant l'année 1986 couronnant leur première coproduction avec Wally Badarou, partenaire depuis les premiers instants, il est aujourd'hui considéré potentiellement comme le cinquième membre du groupe.

Déclin progressif[modifier | modifier le code]

À cette époque, Level 42 occupe donc les premières places des classements en Grande-Bretagne et dans le monde. Cependant, après d'harassantes tournées mondiales et des désaccords croissants entre Mark et Phil sur la direction du groupe, ce dernier le quitte en 1987, accompagné de son frère Boon. Phil enregistre néanmoins un dernier album avec la formation, Forever Now en 1994, mais se sépare du groupe définitivement au début de la tournée de promotion.

L'absence progressive de succès durant les années 1990, additionné à de nombreux changements de personnel, conduisent à la cessation des activités musicales de Level 42 vers 1998.

Après quelques expériences en solo, Mark rachète les droits associés au nom et remet en marche le groupe en 2001 ; il est à nouveau rejoint par Mike en 2006.

Quant à l'origine du nom du groupe, le « 42 » viendrait de La Grande Question sur la vie, l'univers et le reste, telle qu'imaginée par Douglas Adams dans Le Guide du voyageur galactique et "Level" signifie en français le nom masculin "Niveau".

Formation originale du groupe[modifier | modifier le code]

  • Mark King : voix, basse
  • Mike Lindup : claviers, voix
  • Phil Gould : batterie
  • Boon Gould : guitare
  • Wally Badarou (Studio uniquement) : claviers, voix

Formation actuelle[modifier | modifier le code]

  • Mark King : voix, basse
  • Mike Lindup : claviers, voix
  • Gary Husband : batterie
  • Pete Ray Biggin : batterie ( depuis 2010 )
  • Nathan King : guitare
  • Sean Freeman : saxophone

Ont joué et/ou enregistré avec Level 42[modifier | modifier le code]

  • Dominic Miller : guitare (1980 / 2008)
  • Gary Barnacle : sax (1981 / 1990-1994)
  • Chris Mach : sax (1984-1988)
  • Alan Murphy : guitare (1988-1989)
  • Allan Holdsworth : guitare (1990)
  • Billy Cobham : batterie (2008)
  • Johnny Thirkell : trompette (1990-1994)
  • Jakko Jakszyk: guitar (1991-1994)
  • Gavin Harrison: batterie (1994)
  • Lyndon Connah: claviers (1990 / 2001-2005)
  • Pete Ray Biggin : batterie ( depuis 2010 )

Albums studio[modifier | modifier le code]

  • Level 42 (1981)
  • The Early Tapes (1981)
  • The Pursuit Of Accidents (1982)
  • Standing In The Light (1983)
  • True Colours (1984)
  • World Machine (1985)
  • Running In The Family (1987)
  • Staring At The Sun (1988)
  • Guaranteed (1991)
  • Forever Now (1994)
  • Retroglide (2006)
  • Sirens (2013)

Album Live[modifier | modifier le code]

  • A Physical Presence (1985)
  • Live At Wembley (1990)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]