Leif Erikson Day

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Timbre américain sorti pour le Leif Erikson Day en 1968.

Le Leif Erikson Day (littéralement « jour de Leif Erikson » en anglais) est une journée annuelle célébrée aux États-Unis chaque 9 octobre. Elle rend hommage à Leif Erikson (vers 970-1020), l'explorateur viking qui mena la première expédition européenne connue à avoir abordé le continent américain, en particulier l'île de Terre-Neuve[1]. On a fouillé sur celle-ci le site de L'Anse aux Meadows, à la pointe septentrionale de l'île, et Pointe Rosée au sud-ouest[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

Le livre America Not Discovered by Columbus de Rasmus B. Anderson, publié en 1874, a contribué à populariser l’idée que les Vikings furent les premiers Européens dans le Nouveau Monde. Lors de sa visite à la Foire d’État du Minnesota, les 6-9 juin 1925, le président Calvin Coolidge a reconnu Leif Erikson comme le découvreur de l’Amérique grâce à la recherche de chercheurs norvégiens-américains comme Knut Gjerset et Ludvig Hektoen[3].

Aux États-Unis[modifier | modifier le code]

Le [4], le Wisconsin devient le premier[5] des États des États-Unis à adopter le Leif Erikson Day comme fête d'État, célébrée le 9 octobre.

Le [6], Franklin Delano Roosevelt devient le premier président des États-Unis à célébrer le Leif Erikson Day.

En [5], le Leif Erikson Day est établi dans sept États des États-Unis — le Wisconsin, le Minnesota, le Dakota du Sud, l'Illinois, le Colorado, le Washington et la Californie — ainsi que dans une province du Canada — la Saskatchewan[7]. En 2012, la journée a également été rendue officielle dans Las Vegas, Nevada[8].

En 1963, le député John Blatnik, a présenté un projet de loi de célébration nationale du Leif Erikson Day. L’année suivante, le Congrès a adopté cette proposition à l’unanimité et demandé au président d’émettre une proclamation annuelle, ce que Lyndon B. Johnson a fait, et chaque président après lui, depuis. Cette célébration, décidée par le Congrès des États-Unis en 1964[9], est observée depuis lors et constitue l'occasion de mettre à l'honneur les Américains d'origine nordique et l'esprit de découverte[10]. Elle est célébrée de manière plus officielle dans les États du nord du Midwest, à forte population d'origine nordique.

Date[modifier | modifier le code]

Le choix du 9 octobre dans la date n'est pas lié à la vie de Leif Erikson mais au jour de l'arrivée dans le port de New York, le , du navire Restauration provenant de Stavanger en Norvège, marquant le début d'une immigration organisée de la Norvège vers les États-Unis[10].

Proclamations présidentielles du Leif Erikson Day
1964 1965 1966 1967 1968 1969
1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979
1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989
1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999
2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009
2010 2011 2012 2013 2014 2015

Au Canada[modifier | modifier le code]

En , un projet de loi sur la Journée Leif Erikson est déposé à la Chambre des communes du Canada. Il s'agit d'instaurer, dans tout le Canada, le comme Journée Leif Erikson qui ne serait ni une fête légale ni un « jour non juridique[11] ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Leiv Erikson », Go Norway,‎
  2. (en) « Discovery Could Rewrite History of Vikings in New World », National Geographic,‎ (lire en ligne)
  3. (en) Knut Gjerset et Ludvig Hektoen, 'Becoming American, Becoming Suburban: Norwegians in the 1920s, t. 33, Norwegian-American Historical Association, p. 3
  4. (en) « An act to create section 40.76 of the statutes, relating to “Lef Erikson Day” » [PDF], sur docs.legis.wisconsin.gov (consulté le 19 août 2015)
    La loi est approuvée le par le gouverneur du Wisconsin, Walter J. Kohler, Sr. (en), et est publiée le lendemain, .
  5. a et b (en) « Leif Erikson comes to the Front », dans Carl G. O. Hansen (en), My Minneapolis, (lire en ligne), part. X, chap. 91 (lire en ligne [html], consulté le 19 août 2015)
  6. (en) « Leif Erikson Day », United States Statutes at Large (en), vol. 49, part. 2,‎ , p. 3468-3469
  7. (en) Carl Gustav Otto Hansen, My Minneapolis, Minneapolis, , « Leif Erikson Comes to the Front ».
  8. Jace Radke, « City Council To Recognize Leif Erikson Day », City of Las Vegas,‎ (consulté le 9 octobre 2013)
  9. Public Law 88-566
  10. a et b (en) « Leif Erikson Day in United States », TimeandDate.com
  11. « Projet de loi C-456 sur la Journée Leif Erikson » [html], sur parl.gc.ca, Parlement du Canada,‎ (consulté le 19 août 2015)