Lagosuchus

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Lagosuchus
Description de cette image, également commentée ci-après
Vue d'artiste
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Sauropsida
Sous-classe Diapsida
Infra-classe Archosauromorpha
— non-classé — Archosauriformes
— non-classé — Archosauria
— non-classé — Ornithodira
Super-ordre Dinosauromorpha
Ordre Dinosauriformes
Famille  Lagosuchidae

Genre

 Lagosuchus
Romer, 1971

Espèces de rang inférieur

  • Lagosuchus talanpayenisis
  • Lagosuchus lilloensis ?

Lagosuchus est un genre éteint de petits archosaures de la famille également éteinte des lagosuchidés. Il a vécu en Argentine au cours du Trias moyen (Ladinien), il y a environ entre 242 et 235 Ma (millions d'années).

Lagosuchus est généralement considéré comme proche des dinosaures (Novas, 1992). On en connaît deux espèces, L. talanpayenisis et L. lilloensis ; ce dernier a été reclassé comme Marasuchus par Paul Sereno en 1994. Certains paléontologues considèrent Lagosuchus comme un nomen dubium.

Description[modifier | modifier le code]

Lagosuchus n'est connu que par des fossiles très incomplets (seuls une patte arrière, une omoplate et des vertèbres peuvent lui être attribués avec certitude). Les caractéristiques de cette patte montre qu'il s'agissait d'un archosaure légèrement bâti, et remarquable par ses longues pattes minces et son pied bien développé — des caractères qu'il partage avec certains dinosaures. Ces traits, ainsi que la comparaison avec des espèces proches, suggèrent qu'il pouvait courir sur ses pattes arrière pour de courtes périodes, bien qu'il se déplaçât probablement à quatre pattes la plupart du temps. Lagosuchus était probablement un prédateur agile, capable d'utiliser sa vitesse pour chasser des proies et échapper à des prédateurs plus grands[1].

Squelette d'un Lagosuchus
  • Son nom signifie Crocodile lapin
  • Taille : 40 cm de long, 100 à 200 g
  • Habitat : Amérique du Sud (Argentine)
  • Régime alimentaire : Carnivore, insectivore

Lagosuchus possédait une grande queue, qui contrebalançait le poids de son cou mince. Son corps était court et ramassé. Ses bras étaient longs et se terminaient par des mains à trois doigts. Ses griffes acérées servaient à saisir des insectes et des petits vertébrés.

Liste d'espèces[modifier | modifier le code]

  • Lagosuchus talanpayenisis
  • Lagosuchus lilloensis (Marasuchus lilloensis)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals, London, Marshall Editions, (ISBN 1-84028-152-9), p. 97