Jaquet Droz

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Jaquet Droz est une entreprise horlogère suisse, propriété du Swatch Group.

Depuis sa création en 1738, Jaquet Droz a toujours perpétué l’esprit d’innovation et de raffinement esthétique propre à son fondateur, Pierre Jaquet-Droz. Premier, avec son fils Henri-Louis, à installer sa manufacture à Genève, ce génial inventeur doublé d’un visionnaire hors pair a parcouru les cours d’Europe et la Chine pour y présenter ses stupéfiantes réalisations, automates humanoïdes et montres chantantes précieusement décorées. Cette philosophie élégante et voyageuse née au siècle des Lumières reste aujourd’hui au coeur de notre identité: les garde-temps Jaquet Droz marient depuis toujours design, matières et savoir-faire aux plus inouïs des raffinements de la mécanique horlogère. Les complications les plus poussées voisinent ainsi avec la pureté de l’émail ou l’éclat des perles et des pierres précieuses, tandis que la création de cadrans sur mesure met en scène minéraux prodigieux et décorations fines. Collections limitées, Numerus Clausus, l’esprit d’exclusivité de la manufacture reste, pratiquement trois siècles après sa naissance, parfaitement intact. Tout comme son ambition: repousser pour mieux vous servir les frontières de l’Art de l’Émerveillement.

Histoire[modifier | modifier le code]

1738 Pierre Jaquet-Droz établit son premier atelier à La Chaux-de-Fonds. Il réalise toute une série de pendules longues-lignes (horloges de parquet) dont les mouvements de plus en plus sophistiqués surclassent déjà tous ceux produits jusqu’alors. Son habilité manuelle, sa méticulosité et son sérieux doublés de l’application raisonnée des principes de la mécanique le poussent à agrémenter ses mouvements d’horlogerie de musique et d’automates. Ils attirent rapidement l’attention d’une clientèle fortunée et exigeante.

1758 Pierre Jaquet-Droz, accompagné de son beau-père Abraham Louis Sandoz, et Jacques Gevril, un jeune ouvrier, entreprend un périple qui le mène de La Chaux-de-Fonds à la cour du roi d’Espagne. Ils construisent une carriole spéciale aménagée pour le transport de six pendules. 49 jours après avoir quitté la Suisse, ils sont accueillis à Madrid par un grand seigneur espagnol. Après plusieurs mois d’attente, Pierre Jaquet-Droz présente ses ouvrages au roi Ferdinand VI et vit un véritable triomphe. Le monarque et toute la cour restent sans voix devant ses créations. Elles sont toutes acquises et lui rapportent une somme d’argent importante. De retour à La Chaux-de-Fonds, il se consacre entièrement à la fabrication de ses montres, pendules et célèbres automates.

1773 Pierre Jaquet-Droz et Henri-Louis, son fils, présentent les fameux automates androïdes – l’Ecrivain, le Dessinateur et la Musicienne - à La Chaux-de-Fonds puis à toute l'Europe. Fruits d’un travail de recherche dans les domaines de la mécanique pittoresque et la reproduction artificielle de la vie et du mouvement, leur réalisme saisissant éblouit et amuse les cours européennes. Au-delà du spectacle lui-même, le but de ces démonstrations  est de mettre en évidence les pièces d’horlogerie des Jaquet-Droz et d’en favoriser la vente. Les automates constituent donc un véritable outil promotionnel.

1774 Pierre Jaquet-Droz prend la décision d’établir un atelier à Londres, ville de l’industrie et du commerce par excellence. Il en confie la direction à son fils Henri-Louis, plus particulièrement chargé des relations avec la Maison Cox, dont les agents à Canton permettront à Jaquet-Droz d’accéder au marché de l’Extrême-Orient et d’assurer pendant de nombreuses années la représentation de la marque en Chine, aux Indes et au Japon.

1779 Depuis ses débuts, Pierre Jaquet-Droz voue une passion particulière pour la nature et les oiseaux, qu’il retranscrit à travers ses pendules, ses tabatières, ses montres de poche ou ses automates.  Exportant plus de 600 pièces en 10 ans vers la Chine, les Jaquet-Droz ont su séduire et passionner l’Empereur Qianlong en personne et les mandarins de la cour impériale, fortement intéressés par les montres mécaniques et les automates européens. Jaquet-Droz a été la première marque horlogère importée à la Cité Interdite. De nombreux automates et montres de poche sont précieusement conservés au musée de ce palais impérial.

1784 Les Jaquet-Droz ouvrent la première manufacture horlogère genevoise, se spécialisant dans la production et l’exportation de montres de grand luxe, à automates, à musiques et autres complications tout en développant la fabrication des oiseaux chanteurs...  Ils contribuent du reste à l’établissement, dans cette ville, d’une fabrique-école de cadrature de montres à répétition et vont développer une foule de projets ayant trait tant à la technique horlogère qu’à la défense des métiers gravitant autour de l’horlogerie. À travers leurs œuvres, ils ont contribué à faire vivre toute une génération d’artisans. En effet, l’émail du boîtier agrémenté de paillons, la peinture sur émail, ou le travail de la sculpture et de la gravure ont très largement contribué au succès et à la renommée des Jaquet-Droz: montres de poche, urnes, tabatières, cages à oiseaux..., ces chefs-d’œuvre en étaient tous ornés.

1790-1791 Pierre et Henri-Louis Jaquet-Droz décèdent à une année d’intervalle. La révolution française et les conflits qui en résultent, ainsi que les guerres napoléoniennes, signent la fin de la période créatrice et prospère de la maison Jaquet-Droz.

2000 Montres Jaquet Droz est racheté par le Swatch Group et intègre le segment prestige et luxe du groupe horloger. Depuis son acquisition, le groupe a permis à la marque de retrouver le succès qui a été le sien au siècle des Lumières et de perpétuer le patrimoine exceptionnel hérité de son fondateur. Le Swatch Group met à la disposition de Jaquet Droz tout son savoir-faire, ses ressources technologiques et son système de production dont la renommée n’est plus à faire, ainsi que son réseau de distribution international.

2002    Lancement de la Grande Seconde, pièce inspirée d’une montre de poche créée au XVIIIème siècle. Icône intemporelle de la maison, elle interprète avec raffinement la maîtrise de l’art de l’émail Grand Feu sur un cadran où s’entrelace le compteur heures et minutes décentré à 12 heures avec celui des secondes situé à 6 heures.

2008 Lancement de La Montre de Poche, mythe horloger perpétué au fil des siècles. Ce modèle imaginé en 1785 traversa les âges et a été la muse inspiratrice du modèle phare – la Grande Seconde Email – magnifiant une philosophie inchangée depuis le siècle des Lumières.

2009 Nicolas G. Hayek reprend les rênes de Montres Jaquet Droz, entouré d’un comité de pilotage.

2010 Marc A. Hayek reprend la direction de Montres Jaquet Droz, ayant pour mission de cultiver l’esprit d’excellence et d’innovation tout en continuant à transmettre les valeurs d’émotion et de poésie créées au XVIIIème siècle.

2010 Montres Jaquet Droz SA s'installe dans son nouvel Atelier de Haute Horlogerie à La Chaux-de-Fonds. Ce nouveau site de 2'500 m2 donne à la marque un nouvel élan et se veut, à l’image de ses montres, un concentré du savoir-faire horloger et artisanal enrichi d’une âme singulière, permettant de répondre à la forte demande des marchés et de ses clients.

2010 Lancement de L’Eclipse, exceptionnel garde-temps sur lequel sont apposées 8 étoiles – chiffre fétiche de Jaquet Droz – et une lune gravée évoluant jour après jour, se transformant à chaque réveil. Le design d’inspiration XVIIIème évoque autant les origines de la marque que sa prédilection, dès le siècle des Lumières, pour les arts décoratifs.

2011 Jaquet Droz associe l’un de ses modèles les plus emblématiques – la Grande Seconde – à une complication chef-d’œuvre de l’horlogerie de précision : le tourbillon. Saphir et émail Grand Feu, innovation et tradition, c’est après avoir étudié toutes les opportunités créatives que les artisans cadraniers ont décidé de placer le tourbillon au cœur même du compteur des secondes, décentré à douze heures.

2011 Jaquet Droz met un point d’honneur à développer ses Ateliers d’Art au sein de son Atelier de Haute Horlogerie et fait perdurer les savoir-faire ancestraux chers à la marque. Rendant hommage à ces artisans si méticuleux, la peinture miniature, le travail de la sculpture et de la gravure, ou le paillonné sont mis en avant sur certaines pièces exceptionnelles de la collection Jaquet Droz.

2012 Avec le soutien du Musée d’art et d’histoire de Neuchâtel, le célèbre automate androïde Ecrivain voyage en Chine, à Pékin, annonçant un projet d’exposition extraordinaire et rendant hommage à ses créateurs d’exception. Cette exposition “Automates et merveilles” en partenariat avec les Montres Jaquet Droz, révèle au public le génie des Jaquet-Droz et Leschot. Un nombre incroyable de pièces et d’informations ont été réunies, pour la première fois, dans trois musées du canton de Neuchâtel : Musée d’art et d’histoire de Neuchâtel, Musée d’horlogerie du Locle et Musée international d’horlogerie de la Chaux-de-Fonds.

2012 Depuis de nombreuses années, qu’il s’agisse de la toile sur laquelle le peintre fait naître son œuvre ou le cadran sur lequel le sculpteur applique son décor en relief, Jaquet Droz rend hommage aux oiseaux et leur donne vie. Imaginée par les artisans de la maison, The Bird Repeater est dévoilée en novembre 2012, conjuguant l’histoire, le savoir-faire et l’imaginaire Jaquet Droz. Véritable automate, cette pièce exceptionnelle fait appel à tous les corps de métiers décoratifs.

2013 Jaquet Droz fête son 275ème anniversaire perpétuant l’esprit d’avant-garde et de raffinement esthétique propre à son fondateur. Près de trois siècles après sa naissance, le lien entre le siècle des Lumières et le troisième millénaire reste intact. A cette occasion, la marque inaugure une exposition itinérante exceptionnelle à Shanghai pendant laquelle est dévoilé en avant-première le projet de la Charming Bird, premier automate oiseau-chanteur sur montre bracelet jamais réalisé. Après des années de recherche sur les mécanismes pour aboutir à la réalisation d’une véritable prouesse technique, Jaquet Droz combine, l’automate, qui fit sa renommée au XVIIIème siècle, à la haute horlogerie: un oiseau miniature chantant, niché dans un garde-temps de 47 mm aux lignes résolument contemporaines. La montre automate remportera deux ans plus tard le prix de la catégorie “Exception Mécanique” au Grand Prix d’Horlogerie de Genève.

2014 Jaquet Droz franchit un nouveau pas en dévoilant “la Machine à Signer”, un automate étonnant et intimement inscrit dans son temps. Grâce à des mouvements d’une grande complexité, animée par un jeu de cames réalisé à la main afin de reproduire une écriture liée et naturelle, « La Machine à Signer » reproduit à l’identique la signature de son détenteur.

2015 La marque aux deux étoiles atteint l’apothéose en dotant la Lady 8 d’une animation à couper le souffle: une fleur de lotus déployante. La Lady 8 Flower devient alors l’expression d’une féminité extrême et raffinée sublimée par le prodige automate et la virtuosité des Ateliers d’Art de Jaquet Droz. La marque poursuit également le développement de ses Ateliers d’Art afin de toujours surprendre et faire perdurer les savoir-faire ancestraux. Un atelier spécialement dédié aux automates ouvre alors ses portes au sein même des Ateliers de Haute Horlogerie. En parallèle, Jaquet Droz remet une complication très confidentielle à l’honneur avec la Grande Seconde Morte. Complication rarissime, chef-d’œuvre de l’horlogerie de précision, la Seconde Morte a vu le jour au Siècle des Lumières et se voit réinterprétée en 2015 sur le modèle iconique de la marque, la Grande Seconde.

2016 Lors de Baselworld 2016, Jaquet Droz place le temps sous le signe de l'émerveillement en mettant une fois de plus à l’honneur les métiers d’art à travers des nouveautés exceptionnelles telles que la Petite Heure Minute Lumières de Mille Ans. La marque présente également La Grande Seconde Dual Time dotée d’un nouveau mouvement spécialement développé pour permettre de dédier le cadran supérieur à l’heure locale, et doubler celui des secondes, décentré à six heures, d’un deuxième cadran heures minutes voué à l’heure de référence.

2017 L’histoire continue…

Collections[modifier | modifier le code]

  • Grande Seconde Collection
  • Grande Seconde SW Collection
  • Petite Heure Minute Collection
  • Astrale Collection
  • Lady 8 Collection
  • Les Ateliers d'Art Collection

Liens externes[modifier | modifier le code]

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • Manuel Emch, Jaquet Droz, édition Assouline, Paris, 2010.

Notes et références[modifier | modifier le code]