James Herbert

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James Herbert
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James Herbert en 2012.

Naissance
Londres, Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Décès (à 69 ans)
Activité principale
Auteur
Langue d’écriture Anglais britannique
Genres

Œuvres principales

James Herbert est un auteur anglais spécialisé dans le genre de l’horreur. Il est né dans le quartier d’East End à Londres le [1] et mort le (à 69 ans) dans le Sussex.

Biographie[modifier | modifier le code]

James Herbert est le troisième fils d’un commerçant. Sa famille vit à Whitechapel, le quartier de la ville où rôda Jack l'Éventreur en 1888. Ce même quartier est sévèrement touché par les bombardements allemand durant la Seconde Guerre mondiale[1].

Enfant, il raconte des histoires aux autres garçons sur les terrains de jeux. Ses autres passions sont la peinture et le dessin. À l’âge de dix ans, il décroche une bourse pour la Grammar School de Saint Aloysius dans le quartier d’Highgate[1].

À seize ans, il entre au collège d’art d’Hornsey, où il étudie le graphisme et la photographie et joue occasionnellement dans un groupe musical. Il trouve du travail dans la publicité comme typographe. Il monte peu à peu les échelons et devient directeur artistique puis chef d’agence publicitaire. Il se marie avec Eileen en août 1967[1].

En 1974, à l’âge de vingt-huit ans, il écrit son premier roman Les Rats en dix mois. Il y décrit un Londres envahi par des rongeurs mutants semeurs de mort. Il envoie son manuscrit à six éditeurs. Il obtient trois réponses dont une positive. Sa carrière d’écrivain est lancée[1].

Dans ses dernières années, il vit dans le Sussex. Il a trois filles et a été honoré de l’Ordre de l'Empire britannique en 2010. Il est l’un des principaux auteurs du genre littéraire de l’horreur. Il a vendu plus de cinquante millions de livres dans trente-quatre langues[1].

Thèmes récurrents[modifier | modifier le code]

James Herbert explore dans ses ouvrages des thématiques récurrentes. On peut citer les catastrophes (Les Rats et Fog), les fantômes et le paranormal (Survivant, Hanté, Le Secret de Cricklet Hall), le nazisme (La Lance) et la réincarnation (Fluke, Le Jour où je suis mort)[2].

Catastrophes[modifier | modifier le code]

Ses deux premiers livres, Les Rats et Fog, sont des romans catastrophes[3],[4]. L'horreur (les rats noirs mangeurs d'homme dans le premier et une arme chimique accidentellement libérée dans le second) s'ajoutent aux problèmes préexistants : la misère urbaine et la négligence des autorités dans Les Rats et l'incompétence militaire et politique dans Fog[3]. L'origine du problème est, dans Fog, très proche de celle du film de La Nuit des fous vivants (1973) de George A. Romero. Comme dans ce dernier, l'arme chimique induit une violente psychose chez les personnes exposées, les conduisant à un comportement à la fois suicidaire et meurtrier[5].

James Herbert a écrit trois suites aux Rats. Les deux premières sont des romans. Le Domaine des Rats raconte la seconde attaque des rongeurs, non plus dans les bas fonds londonien mais dans la forêt d'Epping[6]. L'Empire des Rats décrit un monde post-apocalyptique où les rats deviennent l'espèce dominante dans la ville détruite[7]. The City, le dernier ouvrage, est un roman graphique. Il se déroule dans le monde post-apocalyptique déjà décrit dans L'Empire des Rats[8].

Fantômes et paranormal[modifier | modifier le code]

Survivant, son troisième roman, est une histoire de fantômes. L'auteur utilise dans ce livre l'horreur surnaturelle et non plus scientifique[4]. Tout comme dans Le Sombre, l'histoire de ténèbres surnaturelles qui aggravent les défauts des personnages en un mal hideux[9].

Les fantômes sont également à l'œuvre dans Hanté, l'histoire d'un enquêteur en paranormal sceptique trompé par des fantômes malicieux[10]. James Herbert utilise aussi le thème du paranormal dans La Conspiration des fantômes (La suite d'Hanté)[11] et dans Magic Cottage[12]. Le Jour où je suis mort, son vingt-deuxième roman, est conté par un fantôme qui enquête sur sa propre mort et qui en perd toutes ses illusions sur la vie[13].

Dans Ballade pour un Ange Déchu le héros, ironiquement dénommé Joe Creed (Creed signifiant foi en anglais) est un paparazzi cynique et léger qui est confronté à des monstres fatigués et peu considérés[14]. L'accroche du livre est d'ailleurs "Les démons sont bien mesquins aujourd'hui". Le scepticisme du lecteur est encouragé par un narrateur qui lui rappelle régulièrement qu'il ne s'agit que d'un roman. James Herbert se réfère à Joe Creed en l'appelant "notre héros" ou en informant lourdement le lecteur du déroulement de l'action ("Vous venez d'assister à une pause dramatique")[15].

En 2006, il publie Le Secret de Crickley Hall. Ce roman sur une maison de campagne hantée revisite les phénomènes psychiques d'Hanté et de La Conspiration des Fantômes, l'antisémitisme britannique de La Lance et de 48 et la vie après la mort de Les Autres et de Le Jour où je suis mort[16].

Nazisme[modifier | modifier le code]

Son cinquième roman, La Lance traite d'une conspiration néo-nazie en Grande-Bretagne impliquant un général américain d'extrême-droite, diverses personnalités britanniques et un sinistre marchand d'armes[17]. 48 est une uchronie. On y apprend qu'en 1948, la Seconde Guerre mondiale se termine par une épidémie dévastatrice due à un Adolf Hitler fraîchement vaincu. Comme La Lance, ce roman montre des britanniques sympathisant avec des nazis[18].

Réincarnation[modifier | modifier le code]

James Herbert traite le thème de la réincarnation dans Fluke, son quatrième roman. Il s'agit de l'histoire d'un chien qui se souvient, plus ou moins bien, de sa vie précédente, lorsqu'il était un homme[19]. Il revient sur ce thème avec Les Autres. Ce roman conte l'histoire d'un détective privé physiquement déformé en raison de son immoralité dans une vie antérieure[20].

Œuvres[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

Nouvelles[modifier | modifier le code]

  • (en) Maurice and Mog, 1987
  • (en) Breakfast, 1989
  • (en) Halloween's Child, 1990
  • (en) They Don't Like Us, 1997
  • (en) Extinct, 2003
  • (en) Cora's Needs, 2003[1]

Adaptations[modifier | modifier le code]

  • 1981 : Le Survivant d'un monde parallèle (The Survivor), adaptation du livre Survivant[26] - Sorti en France le 18 novembre 1981[27].
  • 1982 : Les Rats attaquent (Deadly Eyes), adaptation du livre Les Rats[28] – Sorti en français en VHS[29],[30].
  • 1995 : Fluke, adaptation du livre éponyme - Sorti en France en DVD le 18 février 2003[31].
  • 1995 : Haunted, adaptation du livre Hanté - Sorti en France en DVD le 13 avril 2010[32].
  • 2012 : The Secret of Crickley Hall, série télévisée en trois épisodes réalisée par Joe Ahearne.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f et g http://www.jamesherbert.com/author-james-herbert.html
  2. http://www.herbert-secret-crickley-hall.com/auteur-james-herbert/james-herbert.html
  3. a et b http://www.centipedepress.com/authors/herbert.html
  4. a et b http://www.evene.fr/celebre/biographie/james-herbert-36271.php
  5. http://www.cafardcosmique.com/Fog-de-James-HERBERT
  6. http://www.evene.fr/livres/livre/james-herbert-le-repaire-des-rats-34152.php
  7. http://www.evene.fr/livres/livre/james-herbert-l-empire-des-rats-34154.php
  8. http://www.jamesherbert.com/james-herbert-books/the-city-james-herbert.html
  9. http://www.jamesherbert.com/james-herbert-books/the-dark-james-herbert.html
  10. http://www.milady.fr/livres/view/hante
  11. http://www.kirkusreviews.com/book-reviews/fiction/james-herbert/the-ghosts-of-sleath/
  12. http://www.bragelonne.fr/livres/View/magic-cottage
  13. http://www.fleuvenoir.fr/site/le_jour_ou_je_suis_mort_&100&9782265080737.html
  14. http://vampirique.canalblog.com/archives/2011/03/30/20770367.html
  15. http://www.jamesherbert.org/Books/15/
  16. http://www.milady.fr/livres/view/le-secret-de-crickley-hall
  17. http://www.joubjoub.fr/modules.php?name=News&file=article&sid=1058&mode=thread&order=0&thold=0
  18. http://www.kirkusreviews.com/book-reviews/fiction/james-herbert/48/
  19. http://www.james-herbert.co.uk/fluke.htm
  20. http://www.kirkusreviews.com/book-reviews/fiction/james-herbert/others/#review
  21. a, b, c, d, e et f http://www.fleuvenoir.fr/site/james_herbert_&181&12336.html
  22. a, b, c, d, e et f http://www.bragelonne.fr/auteurs.php?id_auteur=110
  23. a, b, c, d, e et f http://www.milady.fr/auteurs/view/james-herbert
  24. http://www.jamesherbert.com/james-herbert-books/novels.html
  25. http://www.noosfere.com/babel/litt/auteur.asp?NumAuteur=63&l=fr
  26. http://www.imdb.com/title/tt0083144/
  27. http://www.cnc.fr/web/fr/rechercher-une-oeuvre/-/visa/55266
  28. http://www.imdb.com/title/tt0083801/
  29. http://www.priceminister.com/offer/buy/2712340/Rats-Attaquent-Les-VHS.html
  30. http://vhsdb.org/fiche.php?vhs=8s376xhz&PHPSESSID=2611b5546ef4dd904f1efc2ac8b33590
  31. http://www.allocine.fr/film/fichefilm_gen_cfilm=56432.html
  32. http://www.allocine.fr/film/fichefilm_gen_cfilm=42356.html

Lien externe[modifier | modifier le code]