Infrarouge lointain

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L'infrarouge lointain (IRL[1]) est une région d'infrarouge du spectre électromagnétique ayant une fréquence inférieure à celle de la lumière visible et aux autres bandes d'infrarouge. L'infrarouge lointain se définit souvent comme tout rayonnement avec une longueur d'onde entre 15 micromètres (µm) et 1 mm (qui correspond à une plage entre 20 THz et 300 GHz). Différentes sources préfèrent d'autres délimitations pour son spectre ; par exemple, parfois les astronomes définissent l'infrarouge lointain dans une fourchette entre 25 µm et 350 µm[2]. La norme ISO 20473:2007 définit quant à elle l'infrarouge lointain à la fourchette comprise entre 50 µm et 1 mm[3].

La lumière visible représente une plage de rayonnements dont les longueurs d'onde se trouvent entre 400 nm et 700 nm, ce qui signifie que les photons du rouge lointain ont moins d'énergie que ceux de la lumière visible[4].

Applications[modifier | modifier le code]

Astronomie[modifier | modifier le code]

Les objets dont la température est comprise entre 5 K et 340 K émettront des rayonnements d'infrarouge lointain (loi du déplacement de Wien). Ce fait sert quelquefois à observer des gaz entre-étoiles lors de la formation de nouvelles étoiles. Par exemple, le cœur de la galaxie de la Voie lactée apparaît très lumineux en matière de rouge lointain parce que son amas dense d'étoiles réchauffe la poussière environnante et la fait émettre des rayonnements de cette région du spectre. Outre le cœur de notre propre galaxie, l'objet infrarouge lointain le plus lumineux du ciel est la galaxie M82, dont sa région centrale rayonne autant d'infrarouge lointain que tous les étoiles de la Voie lactée, en raison du réchauffement de la poussière au centre de M82 par une source inconnue.

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.sante-energie.com/Infrarouge.html
  2. "Near, Mid and Far-Infrared". Caltech Infrared Processing and Analysis Center. Retrouvé 2013-01-28.
  3. (en) « ISO 20473:2007 Optique et photonique -- Bandes spectrales », sur iso.org
  4. Gregory Hallock Smith (2006), Camera lenses: from box camera to digital, SPIE Press, p. 4, (ISBN 978-0-8194-6093-6)

Voir aussi[modifier | modifier le code]