Iceni

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Les peuples celtes du sud de l'Angleterre.

Les Iceni ou Icènes[1] étaient un peuple brittonique présent dans la région qui est aujourd’hui le Norfolk et le Suffolk au nord-est de la Bretagne, entre le Ier siècle av. J.-C. et le Ier siècle apr. J.-C.

Domination romaine[modifier | modifier le code]

À la suite de l'expédition de Jules César dans l'île en 43 av. J.-C., le roi des Icènes Antedios fait alliance avec les Romains, s'assurant de cette façon que son pays serait épargné.
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Sous l'Empire romain, leur ville principale ou civitas était Venta Icenorum (Caister by Norwich de nos jours).
À l'époque de la conquête romaine, leur chef, Prasutagus, se fait leur allié. L'empereur Claude le laissa comme roi. À sa mort, le royaume devait revenir à l'empereur. Boadicée, la femme de Prasutagus, et ses filles furent violées par des officiers romains, ce qui provoqua une révolte en 61.

La Bataille de Watling Street provoque la mort de plus de 80 000 Celtes brittoniques coalisés contre l'armée romaine ; cette défaite, qui voit la mort de la Reine Boadicée, entraine des représailles contre les peuples brittoniques, dont les Icènes, ce qui entrainera la quasi-disparition des ethnies brittoniques. Certains historiens n'hésitent pas à parler de "purification ethnique " ou de " génocide", un terme qui semble plus approprié, pour asseoir la puissance de Rome de l'empereur Néron sur le sud de l'ile de Grande-Bretagne. La résistance et la répression entraineront aussi des famines, toutes aussi ravageuses en vies humaines.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. icône Commons Pierre Larousse, « Icènes », Grand dictionnaire universel du XIXe siècle, vol. 9e, (lire en ligne), p. 538.