Harvey Ball

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Harvey Ball
Description de cette image, également commentée ci-après
Harvey Ball.
Naissance
Worcester, Massachusetts
Décès (à 79 ans)
Worcester, Massachusetts
Nationalité Américaine
Profession
Graphiste, créateur du smiley

Harvey Ball, né le à Worcester dans le Massachusetts et mort le dans la même ville, est un militaire et graphiste américain.

Il est l'inventeur du smiley graphique, ce rond jaune symbolisant un visage souriant devenu un symbole international notable.

Biographie[modifier | modifier le code]

Alors qu'il est élève dans un lycée de Worcester, Harvey Ball est engagé comme apprenti d'un peintre local, puis il rejoint une école d'art, la « Worcester Art Museum School », où il étudie les arts appliqués.

Il s'engage par la suite dans l'armée américaine.

Pendant la bataille d'Okinawa, il est récompensé pour son héroïsme par la Bronze Star.

Après la Seconde Guerre mondiale, il travaille dans une entreprise publicitaire avant de monter la sienne en 1959, la « Harvey Ball Advertising ».

Après 27 années de services dans la Garde nationale des États-Unis, il la quitte en 1973, alors qu'il avait atteint le grade de colonel.

Représentation agrandie du timbre de 33 cents (de dollar) de la poste américaine sur le thème des smileys. Harvey Ball est situé à gauche dans l'image.

Ball fonde en 1999 The World Smile Corporation et le World Smile Day. Cette première licencie la marque des smileys et organise le World Smile Day chaque premier vendredi d'octobre, « jour mondial du sourire » qui promeut les actes délibérés de gentillesse (« donner le sourire à son prochain »). À l'occasion de cette journée, il est levé des fonds pour la Harvey Ball World Smile Foundation, une fondation caritative créée par la ville de Worcester au profit de l'enfance, selon les vœux de Ball[1].

Un timbre de 33 cents américain a été créé en 1999 en l'honneur du statut « culte » des smileys de Ball[1].

Harvey Ball meurt le , à l'âge de soixante-dix-neuf ans, à la suite d'une insuffisance hépato-cellulaire.

Création du smiley[modifier | modifier le code]

Un smiley.
Comment distinguer un authentique smiley fait par Harvey Ball.

Historique[modifier | modifier le code]

Harvey Ball crée le symbole du smiley en 1963 pour une compagnie d'assurances, la « State Mutual Life Assurance of Worcester » (par la suite la Hanover Insurance)[2], qui lui avait demandé quelque chose qui pourrait redonner le moral à ses employés.

La compagnie imprime le symbole sur des badges, cartes de visites et posters qui sont distribués aux employés et aux clients de l'entreprise. Ball n'aurait perçu que 45 dollars pour cette création, et n'en aurait tiré aucun bénéfice financier lorsque ce logo se diffusa massivement sur divers supports, omettant même d'en déposer le copyright.

C'est un journaliste français, Franklin Loufrani, qui déposa en 1972 ce smiley à l'INPI (Institut national de la propriété industrielle) et l'utilisa dans la presse[3]. Il créa en Grande-Bretagne une société baptisée « Smiley World »[3] et déposa l'effigie dans une centaine de pays, faisant ainsi fortune[3]. La franchise a été ensuite gérée par son fils, Nicolas Loufrani[4].

Malgré l'argent généré par le smiley, qu'il n'a pas pu toucher faute de déposition de droit d'auteur, Harvey Ball affirma ne pas éprouver d'amertume de ne pas avoir protégé sa création, et disait : « Je ne peux manger qu'un steak à la fois et ne peux conduire qu'une voiture à la fois ».

Caractéristiques distinctives du smiley d'Harvey Ball[modifier | modifier le code]

Un smiley authentique d'Harvey Ball peut toujours être identifié par les trois caractéristiques distinctives suivantes : des yeux ovales étroits (le droit plus grand que le gauche), une couleur jaune ensoleillée et lumineuse, et enfin une bouche légèrement hors centre, attribuée par un journaliste du Smithsonian Magazine comme étant similaire à un « sourire de La Joconde »[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) The Harvey Ball Smiley Face: A Short History on the 40th Anniversary - 2003, brève histoire du smiley de Harvey Ball, par Ken Cates, sur le site SmileyStore.com.
  2. (en) « About The Hanover », Hanover.com (consulté le 9 mai 2016).
  3. a b et c « Journée mondiale du sourire (jaune): Comment l'inventeur du smiley s’est fait arnaquer », 20 minutes.fr, 6 octobre 2017.
  4. « Qui a inventé le Smiley ? Son histoire va vous surprendre…  », Marc Hervez, Le Parisien.fr, 9 mai 2016,
  5. (en) Jimmy Stamp, « Who Really Invented the Smiley Face? », sur Smithsonian Magazine.com,

Liens externes[modifier | modifier le code]