Harold Rosenberg

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Harold Rosenberg (né à New York le 2 février 1906, décédé le 11 juillet 1978 dans la même ville) était un écrivain, professeur, philosophe et critique d'art américain. Il est célèbre pour avoir défini ce qui allait être qualifié d'expressionnisme abstrait par la suite par le terme d'Action Painting. L'expression fut utilisée pour la première fois dans son article « American Action Painters » en décembre 1952, puis repris dans son livre The Tradition of the New publié en 1959. Il y décrit le déplacement du centre artistique mondial de Paris à New York, thème déjà présent dans son article « La chute de Paris » en 1940. Né à Brooklyn, il travaille pour le WPA de 1936 à 1942 comme éditeur d'art. Il devient par la suite responsable de la radio de guerre à destination interne des États-Unis. Plus tard il devient professeur d'études sociales à l'université de Chicago. Rosenberg est célèbre pour sa critique d'art, publié dans le New Yorker dès les années 1950. Ses livres de théorie The Tradition of the New (1959), The Anxious Object (1964), Art Work and Packages, Art and the Actor et The De-Definition of Art. Il a écrit des monographies sur Willem de Kooning, Saul Steinberg, et Arshile Gorky. Marqué par une culture marxiste, les essais de Rosenberg tentent de montrer les courants qui traversent la peinture, la littérature, la politique et la culture populaire.

Rosenberg a été le sujet d'une peinture d'Elaine de Kooning. Avec Clement Greenberg et Leo Steinberg, il est un des trois Rois de Cultureburg dans le pamphlet de Tom Wolfe, Le Mot peint (en).