Saul Steinberg

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Saul Steinberg
Image dans Infobox.
Naissance
Décès
(à 84 ans)
New York
Nationalité
Activité
dessinateur de presse et illustrateur au New Yorker
Formation
architecte de formation
Représenté par
Pace Gallery (en), Artists Rights SocietyVoir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint
Distinctions
Chevalier des Arts et des Lettres ()
Royal Designers for Industry honoraire (d) ()Voir et modifier les données sur Wikidata
Archives conservées par

Saul Steinberg, né à Râmnicu Sărat en Roumanie le 15 juin 1914 et mort à New York le , est un artiste roumain, naturalisé américain, dessinateur de presse et illustrateur.

Ayant vécu la majorité de sa vie à New York, il est particulièrement célèbre pour son travail d'illustrateur pour le magazine le New Yorker. Il fut un dessinateur au style simple mais affûté et efficace. Il s'essaya à toutes les techniques graphiques à la sculpture et au collage.

Biographie[modifier | modifier le code]

Roumanie, Italie puis États-Unis[modifier | modifier le code]

Saul Steinberg est né en Roumanie en 1914 dans une famille juive, et a commencé des études de lettres à Bucarest avant d'émigrer en Italie en 1933, à cause de la poussée d'antisémitisme dans son pays natal[1].

Il s'inscrit à l'École polytechnique de Milan, où il obtient en 1940 son diplôme d'architecture. Durant ces années à Milan, il publie des dessins satiriques appréciés dans la revue Bertoldo. Son esprit très incisif y est déjà présent et remarqué puisque son travail paraît dans les revues américaines Life et Harper's Bazaar, ainsi que dans plusieurs autres revues italiennes.

Les lois antisémites italiennes le poussent finalement à émigrer vers les États-Unis en 1941. Il passe par Lisbonne, puis est refoulé une première fois à Ellis Island, et doit attendre plusieurs mois en République dominicaine avant de pouvoir finalement entrer sur le territoire américain[2].

Reconnaissance[modifier | modifier le code]

Il commence dès fin 1941[réf. souhaitée] à publier dans le New Yorker. Cette association perdurera pendant près de soixante ans et Steinberg produira 90 couvertures du magazine, 635 schémas et publiera près de 1200 de ses œuvres.

Sa première exposition personnelle se tient à la galerie Wakefield en 1943 à New York. Trois ans plus tard, il figure parmi les Quatorze Américains à être exposés au musée d'art moderne de New York en compagnie d'Arshile Gorky, Isamu Noguchi, ou Robert Motherwell.

Il se marie avec Hedda Sterne en 1944, mais aura une vie sentimentale mouvementée[2].

Il devient un véritable ambassadeur de l'art américain dans le monde et s'engage dans une longue série d'expositions en galerie, dans les plus grands musées, expositions américaines ou internationales. En France, son travail est de nombreuses fois exposé à la galerie Maeght, à Paris.

En 1956, il partage avec Millôr Fernandes le premier prix de l'exposition internationale de caricatures de Buenos Aires.

Saul Steinberg est mort dans son appartement de la soixante-quinzième rue de New York, en 1999[3].

Style et thèmes[modifier | modifier le code]

Steinberg utilise un large éventail de moyens, se servant de plusieurs médias en même temps sur une simple image (crayon, crayon de couleur, fusain, huile, gouache, aquarelle, collage, etc.)[1]. Inventeur d'une calligraphie personnelle, où l'écrit prend valeur de dessin, son art se teinte d'ironie et d'affection mais toujours d'une virtuosité maîtrisée. Il fabrique notamment des documents, passeports, diplômes et autres certificats.

L'un de ses travaux les plus célèbres est la couverture View of the World from 9th Avenue (en) du du New Yorker, où il trace une carte de Manhattan New York qui fait référence à une géographie mentale[1],[4]. Ce dessin a été repris et détourné de nombreuses fois (contrairement à la volonté de Steinberg)[2].

Steinberg a exploré les systèmes sociaux et politiques, les faiblesses humaines, la géographie, l'architecture, la langue, et l'art lui-même. Une partie importante de son travail est relié aux documents officiels, passeports, diplômes, signatures etc. détournés[2].

L'idée du déguisement étant un point central de son œuvre[réf. souhaitée], Steinberg a souvent réalisé des masques puisque, pour lui, chacun porte un masque, réel ou métaphorique.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Saul Steinberg, Le Labyrinthe, Delpire, 1960.
  • Saul Steinberg, Delpire, coll. « Poche : Illustrateur », 2008.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c Sophie-Anne Delhomme, « Saul Steinberg, la langue de l'imagination », Courrier international,‎ (lire en ligne)
  2. a b c et d Deborah Solomon, « Drawing the Line, and Crossing It : Saul Steinberg: A Biography, by Deirdre Bair », The New York Times,‎
  3. Ian Frazier, « Saul Steinberg at One Hundred », The New Yorker,‎ (lire en ligne)
  4. Adam Gopnik, « Saul and the city », The Guardian,‎  : The most famous instance of this is his cover for The New Yorker from the 1970s, which captured, in a single frame, the inner mental map of the average New Yorker (which Saul, as it happened, shared).

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]