Handa (Écosse)

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Handa
Macareux moine sur l'île de Handa
Macareux moine sur l'île de Handa
Géographie
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Archipel Îles Britanniques
Localisation Océan Atlantique
Coordonnées 58° 22′ 51″ N, 5° 11′ 11″ O
Géologie Île continentale
Administration
Nation constitutive Écosse
Council Area Highland
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC±00:00

Géolocalisation sur la carte : Highland

(Voir situation sur carte : Highland)
Handa
Handa

Géolocalisation sur la carte : Royaume-Uni

(Voir situation sur carte : Royaume-Uni)
Handa
Handa
Îles au Royaume-Uni

Handa est une île du Royaume-Uni située en Écosse, propriété privée mais gérée par le Scottish Wildlife Trust[1]. Elle a une superficie de 3 km2 et culmine à 123 mètres d'altitude. Plus de 150 000 oiseaux de mer y nichent, attirant de nombreux visiteurs, admis de début avril à début septembre et y accédant via une navette partant du hameau de Tarbet.

Histoire[modifier | modifier le code]

Aux temps anciens, Handa a été utilisée comme terre funéraire, ce qui est attesté par les ruines d'une chapelle située au sud-ouest au lieudit Tràigh an Teampaill (la baie du Temple). Au XIXe siècle, l'île était habitée par quelques familles vivant en quasi-autarcie, se nourrissant essentiellement de pommes de terre, d'orge, de poissons et d’oiseaux marins, et organisées en un parlement se réunissant chaque jour sous la présidence de la doyenne de l'île[2]. La famine due aux très faibles récoltes de 1846 mit un terme à ce peuplement et, en 1847, les soixante habitants, qui composaient huit familles, émigrèrent en Nouvelle-Écosse.

Faune et flore[modifier | modifier le code]

L'île comporte quatre biotopes[3] :

Les replis de la côte et l'existence d'un piton isolé (The Great Stack) extrêmement proche de la côte contribuent à faire de l'île un lieu privilégié d'observation des oiseaux.

Falaise à oiseaux sur la côte occidentale de Handa Island

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le précédent bail avait été conclu avec la Royal Society for the Protection of the Birds, mais les propriétaires ont souhaité que l'île soit gérée par un organisme écossais.
  2. Haswell-Smith, Hamish (2004). The Scottish Islands: The Bestselling Guide to Every Scottish Island. Canongate Books. 3rd Revised edition (2 Sep 2004). (ISBN 978-1841954547).
  3. D'après la plaquette de présentation Welcome to Handa Island Wildlife Reserve éditée par le Scottish Wildlife Trust.

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