Ham (chimpanzé)

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Ham
Ham the chimp (cropped).jpg

Le chimpanzé Ham en 1961

Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 26 ans)
Domicile
Activité
Autres informations
Membre de
Mercury-Redstone 2 (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Maître
Joseph Brady (en)Voir et modifier les données sur Wikidata

Ham, né en au Cameroun et mort le , également connu sous le nom de « Ham le chimpanzé », est le premier chimpanzé à être allé dans l'espace.

Nom[modifier | modifier le code]

Ham est l'acronyme du laboratoire qui l'a entraîné pour son vol historique, le Holloman Aerospace Medical Center (« centre de médecine aérospatiale Holloman »), situé sur la Holloman Air Force Base dans l'État du Nouveau-Mexique aux États-Unis.

Désigné initialement comme le chimpanzé 65 il n'a été baptisé « Ham » qu'après le succès de la mission.

Histoire[modifier | modifier le code]

Amené du Cameroun, où il est né, par des trappeurs, il fut élevé à Rare Bird Farm à Miami (Floride), et a été acheté par U.S. Air Force pour être envoyé à Holloman en 1959.

Le retour de Ham sur Terre, en 1961.

Ham est sélectionné parmi 40 chimpanzés, pour être lancé le dans le cadre de la mission Mercury-Redstone 2 (en) deuxième vol opérationnel du programme Mercury. Cette mission était destinée à préparer le premier vol d'un astronaute américain. Après un vol suborbital de 6 minutes culminant à 250 km d'altitude, sa capsule a amerri et il a été récupéré en bonne santé. Durant le vol, la capsule s'est dépressurisée en partie mais Ham était protégé par sa combinaison spatiale. Tout au long de son vol, Ham devait réaliser des tests logiques : les résultats de ceux-ci étaient pratiquement aussi bons que ceux qu'il avait exécutés au sol prouvant que les capacités intellectuelles n'étaient pas diminuées par les conditions rencontrées dans l'espace.

Après son vol, il vivra 17 ans au Parc zoologique national de Washington, puis au Zoo de Caroline du Nord à Asheboro (Caroline du Nord), où il mourut en 1983 à l'âge de 26 ans.

Sa tombe se trouve devant le Musée de l'histoire spatiale du Nouveau-Mexique (en), à Alamogordo.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Ham, un chimpanzé dans l'espace, film documentaire de Jérôme-Cécil Auffret, 2006
  • (en) Galerie de photos

Articles connexes[modifier | modifier le code]