Guilielmus Xylander

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Guilielmus Xylander
Guilehelmus Xylander 1669.jpg

L'érudit Guillaume Xylander.

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Guilielmus Xylander ou Guillaume Xylander, né Wilhelm Holtzman, le à Augsbourg, mort le à Heidelberg, est un humaniste et philologue allemand. Il a traduit en latin les Pensées de Marc Aurèle et, par ses traductions, apporté d'importantes contributions à la diffusion des mathématiques.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Augsbourg, issu d'une famille de condition modeste, Xylander a fait ses études à Tübingen, et en 1558, à vingt-cinq ans, pris la succession de Jacob Micyllus comme professeur de grec à l'Université de Heidelberg. À cette époque, l'institution venait de basculer dans le protestantisme, mais était déchirée entre luthériens et calvinistes.

Xylander a été secrétaire des assemblées convoquées par l'électeur palatin Frédéric III au Monastère de Maulbronn pour statuer sur les points débattus par les diverses doctrines protestantes. En 1562, son enseignement à Heidelberg s'est étendu à la logique (avec le titre de publicus organi Aristotelii interpres). Enfin, il a été recteur de l’Université de Heidelberg en 1564–1565. Toute sa vie, il a été un partisan du théologien Thomas Erastus qui enseignait alors la médecine dans la même université.

Xylander a édité et traduit de multiples textes de l'Antiquité :

Sa première édition (Editio Princeps, Zürich, 1559) des Pensées de Marc Aurèle se fonde sur un « manuscrit de Heidelberg » désormais perdu ; la deuxième édition de 1568 est augmentée de recueils de mirabilia : ceux d’Antoninus Liberalis, de Phlégon de Tralles, d’un certain Apollonius et d’Antigone de Caryste. Il édite aussi la Chronique de Georgios Kedrenos (1566). Xylander traduit en outre en allemand les six premiers livres des Éléments d'Euclide ainsi que les Arithmétiques de Diophante (1575). Il traduit en latin le De quattuor mathematicis scientiis de Michel Psellos.

Source[modifier | modifier le code]

Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Guilielmus Xylander » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie,‎ (Wikisource)