Godfrey Kneller

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Godfrey Kneller
Godfrey Kneller Selfportrait.jpg

Autoportrait de Godfrey Kneller.

Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 77 ans)
LondresVoir et modifier les données sur Wikidata
Nom dans la langue maternelle
Gottfried KnellerVoir et modifier les données sur Wikidata
Activité
Maîtres
Père
Zacharias Kneller (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Fratrie
Andreas Kneller (en)
Johann Zacharias Kneller (en)Voir et modifier les données sur Wikidata

Godfrey Kneller ou Gottfried Kneller ( à Lübeck à Londres), 1er baronnet, fut un peintre de portraits britannique. Le nom qu'il portait à Lübeck était Gottfried Kniller et, c'est encore sous ce patronyme que les musées de Lübeck présentent ses œuvres.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son père Zachary Kniller était un peintre et l'arpenteur en chef de la ville de Lübeck. Vers 1662, il étudie les mathématiques à l'université de Leyde avant de se tourner vers la peinture, étudiant sous Ferdinand Bol et probablement Rembrandt.

Il voyagea à Rome et à Venise de 1672 à 1675, peignant probablement des portraits de la noblesse vénitienne, avant de s'installer en Angleterre en 1676.

Il dirige à Londres un atelier prospère produisant des répliques et des copies. Après avoir été présenté au duc de Monmouth, il reçoit des commandes du roi Charles II et est lancé en tant qu'artiste de la cour et nommé premier peintre, titre qu'il conserva sous les successeurs de ce prince[1]. Réputé en tant que portraitiste dans la grande manière, il fait le portrait des plus grands personnages de l'époque, Newton, Charles II, Pierre le Grand, l'archiduc Charles... En 1684-1685, il vient en France, et fait le portrait de Louis XIV pour Charles II.

Peintre de cour de Jacques II et de George Ier, il est nommé peintre principal des corégents Guillaume III et de la reine Marie II en 1688.

Fait chevalier en 1692, il reçoit en 1695, en présence du roi, un doctorat honorifique en droit de l'Université d'Oxford. En 1700, il est nommé chevalier du Saint Empire romain germanique par l'empereur Léopold I.

En 1704, il épouse une veuve, Susanna Grave. Le couple n'aura pas d'enfant.

En 1711, il devient gouverneur de la première Académie de Londres et est réélu annuellement jusqu'en 1718. George Ier accorde à Kneller une baronnie en 1715.

Au moment de sa mort à Londres, environ cinq cents œuvres restèrent inachevées dans son atelier[2].

Œuvre[modifier | modifier le code]

Kneller a compris la nouvelle culture de son époque pour laquelle le mérite individuel était désormais considéré comme acquis et non hérité - on était un gentleman par la vertu plutôt que par le rang[3].

Avant 1696, le graveur John Smith devient son principal interprète.


Élèves et enseignants[modifier | modifier le code]

Kneller ouvre en 1711 à Londres avec Louis Laguerre et James Thornhill, une académie de peinture et dessin fréquentée par un grand nombre d'élèves et d'intervenants (subscribers), dont :

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Tate Biographie
  2. (en) « Sir Godfrey Kneller », sur Tate Britain
  3. (en) Richard Humphreys, The tate Britain Companion to British Art, Tate Publishing, (ISBN 185437 369 2), p. 47
  4. Jacques II, National Portrait Gall.
  5. a et b Le Grand Dictionnaire de la Peinture : Des Origines à nos jours, EDDL, (ISBN 2-23700-329-7), Kneller, Sir Godfrey
  6. Marquis de Tweedale, Tate
  7. John Smith, Tate