George Szell

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George SzellGyörgy Széll
Description de l'image George Szell.jpg.
Naissance
Budapest,
Drapeau de l'Autriche-Hongrie Autriche-Hongrie
Décès (à 73 ans)
Cleveland, Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale Chef d'orchestre
Activités annexes Pianiste

George Szell (György Széll), né le à Budapest et mort le à Cleveland, est un chef d'orchestre et pianiste américain d'origine hongroise[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Autriche[modifier | modifier le code]

Sa famille s'installe à Vienne alors qu'il est encore enfant. Il y travaille le piano Richard Robert, la composition avec Eusebius Mandyczewski, ami personnel de Brahms, ainsi la direction d'orchestre. Enfant prodige, Szell donne des récitals de piano à l'âge de onze ans, suscitant l'admiration de Richard Strauss, dont il fut ultérieurement le collègue et l'interprète. Il obtient à dix-huit ans un engagement à l'Opéra de la Cour de Berlin (actuelle Staatsoper) et il dirige – dès dix-sept ans – l'Orchestre philharmonique, à Strasbourg (où il succède à Otto Klemperer), Prague, Düsseldorf, Darmstadt et La Haye. En outre, il fut chef principal du Scottish Orchestra (actuel Royal Scottish National Orchestra) de 1936 à 1939.

États-Unis[modifier | modifier le code]

Juif, il quitte l'Europe en 1939 pour les États-Unis.

Ses débuts sur le continent ont toutefois lieu antérieurement, en 1930, avec l'Orchestre symphonique de Saint Louis. À cette époque, il est davantage connu comme chef d'opéra. De 1942 à 1946, il est chef d'orchestre invité au Metropolitan Opera de New York et dirige l'Orchestre philharmonique de New York en 1944 et 1945. Mais son nom reste attaché à l'orchestre de Cleveland, dont il a été le directeur musical de 1946 à sa mort et dont il a fait une phalange internationalement reconnue. En outre, il a été conseiller musical de l'Orchestre philharmonique de New York de 1969 à 1970, ainsi que l'invité régulier de l'Orchestre symphonique de Chicago. En Europe, il a été l'invité régulier de l'Orchestre philharmonique de Vienne durant de nombreuses années ; l'Orchestre du Concertgebouw d'Amsterdam, l'Orchestre symphonique de Londres et l'Orchestre philharmonique de Berlin lui ont accordé leur confiance.

Répertoire[modifier | modifier le code]

Son legs discographique (Joseph Haydn, Ludwig van Beethoven, Robert Schumann, Anton Bruckner, Johann Strauss fils, Richard Strauss, Gustav Mahler, etc.) recèle des merveilles (Des Knaben Wunderhorn, avec Elisabeth Schwarzkopf et Dietrich Fischer-Dieskau), ainsi que les plus éminents solistes comme Vladimir Horowitz, Isaac Stern, David Oistrakh et Mstislav Rostropovitch.

Attiré par la musique de son temps, il fut notamment le créateur et co-dédicataire des Métaboles (1965) de Henri Dutilleux, et dirigea régulièrement Prokofiev, Hindemith, Walton et Bartok. Il favorisa également la collaboration entre son orchestre de Cleveland et Pierre Boulez, collaboration qui s'avéra durable.

George Szell fut également un grand interprète de Haydn et Mozart, compositeurs qu'il programma fréquemment. Beethoven et Brahms faisaient également partie de ses compositeurs favoris.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Francis Drésel, George Szell. Discoportrait, Qobuzz, 27 juillet 2011

Liens externes[modifier | modifier le code]