Gendarme (insecte)

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Pyrrhocoris apterus

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Gendarme et Cherche-midi.

Le gendarme, ou pyrrhocore, Pyrrhocoris apterus (du grec πυρρος, « roux » et κόρις, « punaise »), appelé aussi diable ou cherche-midi, en raison de son attirance pour le Soleil au zénith, est un insecte hémiptère hétéroptère de la famille des Pyrrhocoridae. Bien d'autres noms vernaculaires ou régionaux lui sont attribués : soldat, punaise rouge, punaise au corps de feu, suisse, diable cherche-midi, bête indienne ou pompier[1].

Eurasiatique, c'est la punaise d'Europe la plus commune et la plus répandue : on la rencontre dans les zones tempérées d'Europe et dans la zone méditerranéenne, jusqu'à l'Inde, partout sauf en haute montagne.

Apparence[modifier | modifier le code]

Pyrrhocoris apterus LC0130 tagged.png

La taille est d'environ 10 mm (de 9 à 11,5 mm de longueur). L'animal est doté d'un squelette externe dont la cuticule présente des dessins rouge orangé et noirs évoquant un masque de style africain, et qui découragerait certains prédateurs (coloration aposématique). Cela ressemble aussi à deux paires d'ailes rouges marquées chacune d'un point noir, restes d'une lente évolution[réf. souhaitée], faisant croire à un insecte prêt à s'envoler.

Le gendarme a une tête noire non tachetée (1) avec un œil rouge-violet de chaque côté (2). Le bouclier cervical ou pronotum (3) est de forme carrée, une tâche noire carrée au centre et un bord rouge. Derrière le pronotum se trouve le scutellum ou bouclier (4), une petite plaque triangulaire derrière laquelle se trouvent les ailes antérieures. Le scutellum est de couleur noire, mais comme la partie arrière des ailes est ourlée de noir et est juxtaposée au scutellum, le scutellum fait visuellement partie d'un plus grand triangle noir. Les ailes antérieures sont chez ce type d'insectes composées de différentes parties. La partie arrière se nomme clavus (5) et est noire, la partie centrale est le corium (6) et la partie externe est l'embolium (7). Le corium et l'embolium sont tous deux de couleur rouge vif, mais présentent une petite tache noire à l'avant (8) et un point nettement plus grand sur le dos (9). À l'arrière, les segments de l'abdomen des gendarmes dépassent des deux côtés, causés par les latérogites. Ce sont de petites plaques situées à l'extérieur des plaques arrières réelles du tergum.

La teinte et la forme des taches sont conditionnées par des éléments extérieurs : l'étendue des pigments noirs est influencée par la température. Les individus brachyptères, voire aptères, sont très fréquents. Ceux pourvus de longues ailes sont incapables de voler. Ils vivent souvent en grands groupes.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Pyrrhocoris apterus accouplés

L'accouplement a lieu principalement au début du printemps et dure entre 12 heures et 7 jours[réf. nécessaire] (on peut donc très facilement l'observer).

La femelle pond de 50 à 70 œufs sur la terre humide, dans un petit terrier qu'elle a creusé à cet effet ou parmi les feuilles mortes. Les œufs de gendarmes sont noirs ou blancs. Leurs larves, rouges ou orange uni éclosent en mai et deviennent adultes au début de l'hiver.

Mode de vie et alimentation[modifier | modifier le code]

Groupes de gendarmes

C'est une espèce grégaire formant des groupes parfois très importants en particulier sur les troncs et au pied des tilleuls ou des hibiscus.

Ils sont polyphages, mais se nourrissent essentiellement de graines de Malvaceae : rose trémière, Althaea, Malva, Hibiscus et de Tiliaceae : Tilia (tilleuls), dévorant aussi les œufs d'autres insectes et des insectes morts (parfois même vivants).

Élevage[modifier | modifier le code]

Facile à garder en terrarium[2], c'est l'un des élevages d'observation recommandés pour l'éveil des élèves des classes de l'enseignement primaire[3],[4].

De plus, bien que pourvu d'un rostre très développé, le gendarme est totalement inoffensif et, fait assez rare chez les punaises terrestres, il n'a pas d'odeur.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]