Accouplement (biologie)

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L'accouplement est le terme utilisé en biologie pour désigner le rapprochement de deux individus sexuellement complémentaires aboutissant à une reproduction sexuée.

Le terme accouplement peut désigner plus largement le rapport sexuel (vaginal ou anal), mais également l'émission simultanée de gamètes, ou encore la fusion de deux individus dans le cas d'organismes unicellulaires (Certains documents scientifiques conservent dans ce cadre le terme anglais mating).

L'accouplement peut avoir lieu à la suite d'un rapprochement des deux individus par des phéromones et/ou par une parade nuptiale ou à la suite d'une sélection sexuelle.

L'accouplement aboutit généralement à une fécondation interne mais il peut y avoir aussi émission simultanée et rapprochée des gamètes suivie d'une fécondation externe (amplexus chez les Amphibiens).

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