Gastonia (dinosaure)

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Gastonia burgei

Gastonia est un genre éteint de dinosaures ornithischiens de l'infra-ordre des ankylosauriens. Il vivait dans l'Utah au Crétacé inférieur il y a environ 125 millions d'années. Il est un proche cousin de Polacanthus[2]. Cet herbivore[3] fut découvert en compagnie du carnivore Utahraptor[3],[2].

Une seule espèce a été décrite, l'espèce type : Gastonia burgei, décrite par James Kirkland en 1998[1]

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom de genre Gastonia, donné par James Kirkland, honore son premier découvreur, Robert Gaston[2].

Découverte[modifier | modifier le code]

L'holotype de Gastonia burgei (référencé CEUM 1307) a été découvert dans un lit à ossements dans la partie inférieure de la formation géologique de Cedar Mountain en compagnie des restes d'un iguanodontidé et du spécimen type d'un grand théropode carnivore Utahraptor ostrommaysorum[1].

Description[modifier | modifier le code]

Squelettes reconstitués de deux Gastonia au North American Museum of Ancient Life (en).

Son corps est très bas, près du sol, il est couvert d'épines, principalement sur les épaules et le dos[3], dont le nombre est difficile à estimer [2]. Gastonia possédait une énorme cuirasse qui le protégeait. Il était recouvert d'énormes pics et sa queue servait à blesser ses ennemis en utilisant ses plaques osseuses coupantes qui y étaient fixées comme des cisailles[4].

Taille[modifier | modifier le code]

Il mesurait 4,5 mètres de long et pesait une tonne[2]. En 2010, Gregory S. Paul retient une longueur de 4,5 mètres pour une masse de 1,9 tonne[5]. En 2011, Thomas Holtz[6] reprend l'estimation de 6 mètres de longueur totale indiquée par l'inventeur J. Kirkland[1].

Classification[modifier | modifier le code]

Gastonia est rattaché à la famille des Nodosauridae et à la sous-famille des Polacanthinae[7], cette dernière est parfois considérée comme une famille à part entière (Polacanthidae).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e (en) Kirkland, J.I. (1998). A polacanthine ankylosaur (Ornithischia: Dinosauria) from the Early Cretaceous (Barremian) of eastern Utah. In: S.G. Lucas, J.I. Kirkland, & J.W. Estep, (eds) Lower and Middle Cretaceous Terrestrial Ecosystems, New Mexico Museum of Natural History and Science Bulletin 14: 271-281
  2. a, b, c, d et e http://www.scienceviews.com/dinosaurs/gastonia.html
  3. a, b et c http://dinosaurs.about.com/od/herbivorousdinosaurs/p/gastonia.htm
  4. http://abcnews.go.com/Technology/story?id=98811&page=1#.Ts7bOfK1aWk (13e paragraphe)
  5. Paul, G.S., 2010, The Princeton Field Guide to Dinosaurs, Princeton University Press p. 228
  6. (en) Holtz, Thomas R. Jr. (2011) Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages, Winter 2010 Appendix.
  7. (en) Richard S. Thompson, Jolyon C. Parish, Susannah C. R. Maidment et Paul M. Barrett, « Phylogeny of the ankylosaurian dinosaurs (Ornithischia: Thyreophora) », Journal of Systematic Palaeontology, vol. 10, no 2,‎ , p. 301–312 (DOI 10.1080/14772019.2011.569091, lire en ligne)