Polacanthus

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Polacanthus est un genre éteint de dinosaures ornithischiens herbivores de l'infra-ordre des ankylosauriens et de la famille des nodosauridés. C'est un des plus anciens ankylosauriens. Il vivait durant le Crétacé inférieur, il y a environ de 132 à 112 millions d'années dans ce qui est maintenant l'Europe occidentale[1].

Étymologie[modifier | modifier le code]

Son nom est composé de deux mots du grec ancien, πολύ (poly = nombreux) et άκανθα (acantha = épine).

Inventaire des fossiles[modifier | modifier le code]

Ancienne reconstitution, obsolète, de Polacanthus foxii.
  • 1er spécimen trouvé : os des membres postérieurs et quelques plaques et épines de son armure ;
  • depuis, d'autres fossiles ont été mis au jour.

Deux espèces sont connues : Polacanthus foxii Fox, 1866 (espèce type) et Polacanthus rudgwickensis Blows, 1996.

Description[modifier | modifier le code]

Il a été découvert en 1865 en Angleterre par un collectionneur amateur, le révérend William Fox.

Taille[modifier | modifier le code]

En 2010, Gregory S. Paul se base sur la longueur du fémur de l'holotype, 55,5 centimètres, pour estimer la longueur totale de l’animal à 5 mètres et sa masse à 2 tonnes[2]. En tenant compte du fait que les pattes de Polacanthus sont proportionnellement plus longues que celles des autres ankylosauriens, Thomas Holtz en 2011 estime sa longueur à 4 mètres[3].

Corps[modifier | modifier le code]

Comme Ankylosaurus, Polacanthus était un quadrupède couvert de plaques osseuses dermiques dont certaines portaient des piquants ou épines. Des nodules osseux renforçaient sa peau. Deux rangées d'épines hérissaient son dos et deux rangées de plaques triangulaires ornaient sa queue.

  • Époque : Crétacé inférieur
  • Taille : 4 mètres de long, environ 1 tonne
  • Répartition : Europe
  • Régime alimentaire : herbivore

Classification[modifier | modifier le code]

Polacanthus est rattaché à la famille des Nodosauridae et à la sous-famille des Polacanthinae à laquelle il a donné son nom[4], cette dernière est parfois considérée comme une famille à part entière (Polacanthidae).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) The Armored Dinosaurs, 2001, Carpenter, Kenneth(ed), Blows WT, pages 363-385 & 455-484, Indiana University Press, (ISBN 0-253-33964-2)
  2. (en) Paul, G.S., 2010, The Princeton Field Guide to Dinosaurs, Princeton University Press p. 229
  3. (en) Holtz, Thomas R. Jr. (2011) Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages, Winter 2010 Appendix.
  4. (en) Richard S. Thompson, Jolyon C. Parish, Susannah C. R. Maidment et Paul M. Barrett, « Phylogeny of the ankylosaurian dinosaurs (Ornithischia: Thyreophora) », Journal of Systematic Palaeontology, vol. 10, no 2,‎ , p. 301–312 (DOI 10.1080/14772019.2011.569091, lire en ligne)