Don Felder

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Don Felder
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Don Felder
Biographie
Naissance
Nom de naissance
Donald William FelderVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Gainesville High School (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
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Donald William Felder (né le ) est un musicien et compositeur américain, connu pour son travail en tant que guitariste soliste des Eagles de 1974 à 2001.

Petite enfance et influences musicales[modifier | modifier le code]

Don Felder est né à Gainesville, en Floride, le . Il a été élevé dans une famille baptiste du Sud.

Il a d'abord été attiré par la musique après avoir regardé Elvis Presley en direct à l'émission Ed Sullivan Show. Il a acheté sa première guitare à l'âge de dix ans environ, échange qu'il a déclaré avoir échangé avec un ami du Five and Dime contre une poignée de bombes cerises. Musicien autodidacte, il a été fortement influencé par le rock and roll. À l'âge de quinze ans, il fonde son premier groupe, les Continentals.

La famille de Felder ne pouvait pas se payer de cours de musique, mais il s'est appris à jouer de la guitare à l'oreille en écoutant des enregistrements qu'il a lus à moitié vitesse. Il a travaillé dans une école de musique créée par un diplômé de Berklee qui avait enseigné la théorie de la musique et une certaine notation à Felder pendant son emploi là-bas.

Premiers groupes[modifier | modifier le code]

À cette époque, il rencontra Bernie Leadon, qui devint plus tard l'un des membres fondateurs de Eagles. Leadon a remplacé Stephen Stills dans les Continentals, qui a finalement pris le nom de Quintet Maundy. Felder et Bernie Leadon ont tous deux fréquenté le lycée de Gainesville. Felder a donné des cours de guitare dans un magasin de musique local pendant environ 18 mois, période au cours de laquelle il a également appris à jouer de la guitare slide avec Duane Allman. Le Maundy Quintet a enregistré et publié un single de 45 tours sur l'étiquette de la Paris Tower, basée à Tampa, en 1967, qui a été diffusé dans le centre-nord de la Floride.

Après la séparation du Maundy Quintet, Felder s'est rendu à Manhattan, à New York, avec un groupe appelé Flow, qui a sorti un album de jazz/rock en 1970. Cet album a la particularité d’être l’un des tout premiers produits sur le label indépendant CTI Records, fondé par le producteur de jazz réputé Creed Taylor. À New York, Felder a amélioré sa maîtrise de l’improvisation à la guitare et a appris divers styles. Après la dissolution de Flow, Felder a déménagé à Boston où il a trouvé un emploi dans un studio d'enregistrement.

En 1973, Felder déménage à Los Angeles où il est engagé comme guitariste par David Blue, en remplacement de David Lindley qui faisait la tournée avec Crosby & Nash. Il a aidé Blue à organiser une tournée, au cours de laquelle ils ont participé à quelques spectacles de Crosby et Nash en et à Neil Young lors de l'inauguration du Roxy Theatre. Une fois encore, Felder a remplacé Lindley, cette fois dans le groupe de Crosby & Nash, lorsque Lindley est tombé malade. Il s'entendait aussi de temps en temps avec les Eagles dans leur espace de répétition.

En 1974, il figurait sur l'album The Great Pretender de Michael Dinner.

The Eagles[modifier | modifier le code]

Au début du mois de , les Eagles demandèrent à Felder d’ajouter une guitare slide à leur chanson "Good Day in Hell" et quelques solos de guitare à "Been Gone". Peu de temps après, il a été invité à rejoindre le groupe. Parallèlement, le groupe a commencé à se distancer de son style de country initial et à se diriger davantage vers la musique rock à part entière. Sur le quatrième album du groupe, One of These Nights, Felder a chanté sur la chanson "Visions" (la seule chanson qu'il ait chanté), qu'il a écrite avec Don Henley, et a arrangé le solo de guitare distinctif de la chanson titre.

Après le départ du membre fondateur, Bernie Leadon, en 1975, après la tournée de l'album, Joe Walsh a rejoint le groupe. Felder avait déjà joué avec ce dernier alors que Leadon était toujours membre des Eagles. Ensemble, ils deviendraient ainsi l'un des partenariats les plus mémorables de la musique rock sur scène. Felder a également doublé au banjo, à la mandoline et à la guitare pedal-steel lors des précédentes tournées, alors qu'elles étaient toutes toutes prises en charge par Leadon.

Le premier album que le groupe ait publié après le changement de formation est Hotel California, qui est devenu un best-seller international majeur. Felder a soumis "16 ou 17 chansons" qui ont donné les chansons "Victim of Love" et le titre de l'album "Hotel California". Après la sortie de l’album et la tournée qui a suivi, le groupe s’est retrouvé soumis à une énorme pression pour réitérer ce succès et les tensions ont été exacerbées par l’alcool, la cocaïne et d’autres drogues. Le bassiste Randy Meisner a quitté le groupe après la tournée, épuisé. Il a été remplacé par l'ancien bassiste de Poco, Timothy B. Schmit, qui l'avait également remplacé dans ce groupe. Néanmoins, les combats ne se sont pas arrêtés avec l’ajout de Schmit aux manières plus douces, mais ils se sont intensifiés lors de l’enregistrement de l'album The Long Run, qui a duré dix-huit mois, et Don Felder et Glenn Frey étaient particulièrement hostiles l’un envers l’autre, malgré le respect mutuel et les capacités musicales des autres.

Selon Henley, Felder a tenté de prendre le contrôle en reprenant si souvent Joe Walsh que ce fut le duo contre lui-même et Frey lorsque le groupe se divisait en factions et que même Henley et Frey commençaient à avoir leurs différences, ce qui provoqua la dissolution du groupe.

La vie après The Eagles[modifier | modifier le code]

Après la dissolution du groupe en 1980, Felder se consacre davantage à sa famille mais se lance également dans une carrière solo, se concentrant sur la composition de musique de films et le travail de session. Il a travaillé sur l'album Living Eyes des Bee Gees en 1981 en tant que guitariste de session. Grâce à son association avec le producteur de Bee Gees, Albhy Galuten, Felder a également participé à des sessions sur des albums d'artistes aussi divers que Diana Ross, Barbra Streisand et Andy Gibb. Pendant ce temps, il a également contribué au travail de guitare des deux premiers albums solo de Stevie Nicks, Bella Donna et The Wild Heart.

Parmi ses génériques de film musical dans les années 1980 figurent deux chansons de la bande originale du film d’animation culte de 1981 intitulé Heavy Metal (Takin 'a Ride) (avec ses anciens compagnons du groupe Don Henley et Timothy B. Schmit) All of You avec Mickey Thomas de Jefferson Starship en tant que choriste, ainsi que le titre Wild Life de l'adaptation cinématographique de 1985 de The Slugger's Wife de Neil Simon. Il a également écrit la chanson "She's Got A Part of Me" de la bande originale de la comédie romantique de 1985, Secret Admirer.

Les crédits de télévision de Felder incluent FTV, une émission de comédie musicale qui parodie MTV et des vidéoclips qu’il a animés de 1985 à 1986, et Galaxy High, la série de dessins animés CBS de 1986 pour lesquels il a composé et interprété toute la musique, y compris la chanson thème entraînante de la série.

En 1983, Felder a publié son premier album solo intitulé Airborne. Le single de l'album "Never Surrender", écrit avec Kenny Loggins, a été un succès mineur, ayant également figuré sur la bande originale de la célèbre comédie cinématographique pour adolescents Fast Times à Ridgemont High.

En 1985, Henley proposa à Felder 5 000 dollars par semaine pour partir en tournée avec lui, mais Felder refusa, citant son mécontentement tant vis-à-vis de sa rémunération ainsi que son désir de ne pas partir en tournée.

Équipement[modifier | modifier le code]

Felder est connu pour ses performances avec les guitares électriques Gibson Les Paul et Gibson EDS-1275 (double manche 6 et 12 cordes). Cela incita Gibson à nommer deux rééditions après lui en 2010, le "Don Felder Hotel California 1959 Les Paul" et le "Don Felder Hotel California EDS-1275". Felder lui-même est un collectionneur passionné de guitares, ayant rassemblé près de 300 modèles depuis son enfance.

Felder utilise les amplificateurs Fender Deluxe Reverb et Tweed Deluxe [24] modifiés par Dumble Amplifiers. Lors de l'interprétation de l'Hôtel California, le côté à 12 cordes de la 1275 passe par un haut-parleur Leslie.

Le pédalier de Felder est composé d'un Voodoo "Pedal Power", d'un overdrive "Fulltone" OCD ", de deux" retards "de Boss" Digital Delay DD-3 ", d'un choeur Boss" Chorus Ensemble ", d'un MXR" Talk Box "et d'un Peterson" Stomp Classic "tuner.

Réunion des Eagles[modifier | modifier le code]

Poussé par le succès de l'album hommage Common Thread: Songs of The Eagles, le groupe (y compris Felder) s'est regroupé 14 ans plus tard pour un concert diffusé sur MTV, qui a donné lieu à un nouvel album, Hell Freezes Over en 1994. Pour le concert MTV performance, la chanson emblématique du groupe, "Hotel California", a été réarrangée en une version acoustique et Felder a donné le coup d'envoi à la scène en la jouant avec une nouvelle intro de style flamenco.

Felder a interprété (avec tous les membres actuels et anciens du groupe) les tubes "Take It Easy" et "Hotel California" lors de l'intronisation du groupe en 1998 au temple de la renommée du rock and roll à Manhattan, à New York. Il demeura membre des Eagles jusqu'en 2001.

Dissolution du groupe et poursuite contre les Eagles[modifier | modifier le code]

Le , Felder a été congédié des Eagles. Il a réagi en engageant deux actions en justice alléguant licenciement abusif, violation de contrat implicite de fait et violation de l'obligation fiduciaire, qui auraient demandé 50 millions de dollars de dommages-intérêts. Felder a affirmé que, depuis la tournée Hell Freezes Over de 1994, Henley et Frey "avaient insisté pour que chacun reçoive un pourcentage plus élevé des bénéfices du groupe", alors que l'argent avait été divisé en cinq parts égales. Felder les a également accusés de l'avoir contraint à signer un accord aux termes duquel Henley et Frey recevraient trois fois plus des profits de vente d'un coffret compilation de succès du groupe Selected Works: 1972–1999 que n'en recevrait Don Felder. Ce coffret, sorti en , s’est vendu à environ 267 000 exemplaires et a rapporté plus de 16 millions de dollars.

Henley et Frey ont alors poursuivi Felder pour rupture de contrat, alléguant que Felder avait écrit et tenté de vendre les droits d'un livre "tell-all". Heaven and Hell: My Life in The Eagles (1974–2001) qui a été publié au Royaume-Uni le . L'édition américaine a été publiée par John Wiley & Sons le , alors que Felder s'est lancé dans une campagne de publicité.

Le , le tribunal de comté de Los Angeles a regroupé les deux plaintes et le , l'affaire a été réglée à l'amiable pour un montant non divulgué. En dépit du règlement, Felder a depuis engagé des poursuites contre le groupe.

La vie après les Eagles[modifier | modifier le code]

Dans une interview accordée à Howard Stern en 2008, Felder a affirmé qu'il restait ami avec d'autres anciens membres des Eagles, Bernie Leadon et Randy Meisner. Lorsqu'on lui a demandé s'il avait encore des contacts avec Frey ou Henley, Felder a déclaré que les seules réponses provenaient de leurs avocats respectifs.

Près de trois décennies après la sortie de son premier album seul, Airborne, le , son deuxième album solo, Road to Forever, a été publié, avec "Fall from the Grace of Love" comme single, une chanson qui comprenait les voix harmoniques de Crosby, Stills & Nash.

Lorsque les Eagles ont fait coïncider leur tournée History of the Eagles avec leur documentaire en deux parties, Felder a reproché à cette dernière d'être incomplète. Il n'a pas participé à la tournée associée. Depuis 2005, Felder tourne avec son propre groupe, le Don Felder Band. En 2014, ils ont tourné avec les groupes rock Styx et Foreigner. En 2017, Felder a effectué une tournée aux États-Unis avec Styx et REO Speedwagon.

En 2019, Don Felder a annoncé la sortie de son troisième album studio, American Rock 'N' Roll, le sur CD et Vinyle. L'album contient des noms tels que Sammy Hagar, Slash (qui habite près de chez Felder), Richie Sambora, Orianthi, Peter Frampton, Joe Satriani, Mick Fleetwood, Chad Smith, Bob Weir, David Paich, Steve Porcaro, Alex Lifeson et Jim Keltner, entre autres. Felder va faire une tournée mondiale pour promouvoir le nouvel album. La chanson-titre fait référence à des artistes tels que Jimi Hendrix, Santana, Van Halen ainsi que Guns N ’Roses.

Décès de Glenn Frey[modifier | modifier le code]

En 2016, au lendemain du décès de Frey, Felder a déclaré à l'Associated Press qu'il avait ressenti un "chagrin incroyable" lorsqu'il avait appris le décès de Frey. "J'avais toujours espéré quelque part sur la ligne, qu'un jour lui et moi dînions ensemble, discutant du bon vieux temps et le laissant aller avec une poignée de main et un câlin."

Discographie[modifier | modifier le code]

The Maundy Quintet[modifier | modifier le code]

  • 1967 : 2’s Better Than 3 / I’m Not Alone

Flow[modifier | modifier le code]

  • 1970 : Flow

The Eagles[modifier | modifier le code]

Albums studio :

  • On the Border (1974)
  • One of These Nights (1975)
  • Hotel California (1976)
  • The Long Run (1979)

Albums live :

  • Eagles Live (1980)
  • Hell Freezes Over (1994)

Compilations :

  • Their Greatest Hits (1971–1975) (1976)
  • Eagles Greatest Hits, Vol. 2 (1982)
  • Selected Works: 1972–1999 (2000)
  • The Complete Greatest Hits (2003)
  • History Of The Eagles (2013)

Solo[modifier | modifier le code]

  • Airborne (1983)
  • Road to Forever (2012)
  • American Rock 'N' Roll (2019) Avec Nathan East, Mick Fleetwood, Alex Lifeson, Sammy Hagar, Jim Keltner, Peter Frampton, Steve Gadd etc.

Collaborations[modifier | modifier le code]

  • 1974 : The Great Pretender de Michael Dinner - Don à la guitare slide sur Tattooed Man From Chelsea.
  • 1975 : Two Lane Highway de Pure Prairie League - Don mandoline, avec entre autres, Chet Atkins et Emmylou Harris.
  • 1979 : You're Only Lonely de J.D. Souther :Don guitare rythmique. Avec Glenn Frey et Don Henley.
  • 1981 : Living Eyes des Bee Gees - Don guitare sur 5 chansons.
  • 1981 : Heavy Metal: Music from the Motion Picture - Artistes variés : Heavy Metal (Takin' a Ride)All of You.
  • 1982 : Fast Times at Ridgemont High: Music From the Motion Picture - Artistes variés : Never Surrender.
  • 1985 : The Slugger's Wife Soundtrack - Artistes variés : Wild Life.
  • 1985 : Eaten Alive de Diana Ross - Guitare sur tout l'album. - Avec Nathan East, Michael Fisher de Heart aux percussions, Barry Gibb etc.
  • 1985 : Secret Admirer Soundtrack - Artistes variés : She's Got A Part of Me.
  • 1985 : Nice Dreams Soundtrack - Artistes variés : A Walk in the Garden.

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Don Felder » (voir la liste des auteurs).

Liens externes[modifier | modifier le code]