Crapaudine (minéralogie)

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Dents fossiles de Lepidotes gigas.

La crapaudine ou buffonite est une pierre précieuse formée par la fossilisation d'une dent de poisson. Parfois, la crapaudine (Gross Krottenstein) correspond à des haches polies (Conrad Gesner, Agricola)[1].

Croyances[modifier | modifier le code]

Extraction et utilisation d'une crapaudine

Principalement utilisée au Moyen Âge, elle doit son nom à une croyance qui voulait qu'elle provienne du crâne des crapauds. Ces derniers étaient censés régurgiter ladite pierre lorsqu'on agitait devant eux un chiffon de couleur rouge[2]. D'après Pierre Belon, le crapaud porte en la tête une pierre fort bien polie appelée crapauldine que l'on dict guérir quelques maladies[3].

Dès le XIVe siècle, on enchâssait la pierre dans divers bijoux afin qu'elle leur confère des propriétés magiques. On l'utilisait également en sorcellerie. Ces pierres dites bufonites, chelonites[4] passaient en effet pour alexipharmaques, alexitères. Montées en bague, elles garantissaient du mauvais air ; portées au col, en amulette, elles préservaient de la fièvre quarte[5]. Suspendues aux chaînes d'un languier, elles servaient, au Moyen Âge, à faire l'essai ou épreuve des mets et des boissons sur la table des grands[6].

La crapaudine était l'objet de plusieurs croyances. Elle était, entre autres, censée changer de couleur au contact d'un poison, et aurait été utilisée par certains nobles pour prévenir les risques d'empoisonnement. Elle aurait également servi dans le traitement de l'épilepsie[7]. Pierre d'Appone en fait grand état et les médecins croyaient qu'elle résiste aux venins.

Origine[modifier | modifier le code]

Jussieu[8] démontra que ces crapaudines aux yeux de serpents ressemblaient étrangement aux dents d'un poisson des côtes brésiliennes, nommé grondeur. Michael Bernhard Valentini, Antoine Joseph Dezallier d'Argenville[9], les regardèrent également comme des dents de poissons tels que le grondeur, le sargue, la dorade ou le bar, communément appelé « loup de mer ». Il s'agit de dents de poissons fossiles, ce sont pour Paul Delaunay[10], des dents de Sphaerodus, Lepidotes, Pycnodus, Mesodon, Microdon, etc.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Germain Baudre, Les singularités de Bretagne-Armorique. D'après un traité du XVIe siècle., Bulletin de la Société géologique et minéralogique de Bretagne, 1925.
  • Marcel Baudoin, A propos des singularités de Bretagne-Armorique, Bulletin de la Société géologique et minéralogique de Bretagne, 1927.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Marcel Baudoin indique qu'en Allemagne, on appelle Krottenstein une hache de pierre polie.
  2. Crapaudine - Le garde-mots
  3. Histoire naturelle des estranges poissons, 1551, Livre I, p. 49.
  4. Lémery en décrit deux variétés, la longue et la ronde. Dictionnaire universel des drogues simples, Paris, 1733, in-4°, p. 146.
  5. Lemery.
  6. Paul Cabanès et Nass. Poisons et sortilèges, 1re série, Plon-Nourrit, 1903, p. 244.
  7. Fossils: myths, mystery and magic
  8. De l'origine des pierres appelées yeux de serpents et crapaudines, Histoire de l'Académie Royale des Sciences, 1723, p. 205, 210.
  9. Histoire naturelle éclaircie... Paris, de Bure, 1742, p. 13.
  10. A. Gaudry, Les enchaînements du monde animal dans les temps géologiques, Fossiles secondaires, Paris, Masson, 1890, in-8°, p. 163-164.